第101期 清酒之美 在紐約看清酒

Sake and the City……

在紐約看清酒

清酒之美-筆者在紐約品酒會清酒攤位

文/黃瑜美 照片/本田商店(龍力清酒)

最近海外出差增多,我在10月初來到了紐約宣傳清酒。美國為日本的清酒輸出第一大國,一般的藏元在考慮外銷清酒時,往往第一個想到的就是美國。

也可以說日本人崇洋、崇尚美國,比起有著語言困難與二戰歷史情結的亞洲,英文可通、自由風氣的美國,成了日本清酒藏元的輸出國第一選擇。我工作的藏元,因為經費關係反而是先從亞洲著手輸出清酒,美國倒是這兩三年才開始試探市場。

 

和食風靡 帶動清酒消費

去年底,日本人的傳統飲食文化「和食」,被聯合國教科文組織認定為無形的世界文化遺產。「和食」在世界的影響力增多,尤其是在紐約,日本料理餐廳越來越多,在曼哈頓每走一個街區,必定會看到日本料理餐廳的招牌。

從1979年開始活躍紐約的美食指南「Zagat Survey」,2014年版中,「和食」日本料理餐廳的平均評價是最高的,紐約的米其林餐廳指南,「和食」被認定的比例也比其他國料理還高。

「和食」的高人氣也帶動了清酒消費力,輸往美國的日本清酒,佔了總輸出量的28%高比例。

本來在美國人的印象裡,壽司是「和食」的代表,往往有中高價位的感覺,但這幾年,在美國的超市熟食區也可看到壽司的存在,平民化的居酒屋也越來越多。

一般居酒屋的料理雖然單價低,但美國人上日本餐廳點的酒可是不平價,一杯13美元(180cc)的純米吟釀開始,到一杯30美元的皆有,清酒種類繁多、任君選擇。

 

紐約客喜歡的清酒口味

近年來,類似香檳感覺的氣泡式清酒、與優格口感相似的濁酒,在紐約本來就有人氣,辛口的純米酒及甘口的大吟釀酒,也是紐約客的喜好酒款。

紐約每年新開的日本料理店,約有一半的店主都是新移民的中國人及韓國人,雖然大家都聽過中國人在國外的驚人消費能力,但在寸土寸金的紐約生活的新移民,當然是生活上能省就省,就算是開日本料理店,對清酒的品質要求也不高,所選用的往往都是便宜清酒,由日本大廠以美國種的米所製的清酒,店主對日本進口的正宗清酒,大部分都是嫌貴並要求打折。

 

紐約喝清酒比台灣便宜

在台北的百貨公司可以在酒區找到清酒,但清酒在紐約卻是以料理店的飲用販賣為中心。日系百貨都在三年前陸續在紐約結束營業,看來日系百貨還是在亞洲吃得開;所以想在紐約找到零售清酒的店家,真的屈指可數。

就算是Wine Shop,清酒的品項也不是很多,目前在紐約較為有規模的100%日本原裝清酒零售店,也僅僅只有一家。

或許是因為清酒的零售點非常少的關係,零售價與餐廳飲用價沒有衝突,因為客人在餐廳裡點的清酒,大多在零售店無法買到,所以大家點清酒來喝的比例真的很高。

雖然說紐約是高消費,但清酒還是比台灣便宜一些(因為台灣政府對外國製米類酒精飲料徵稅誇張)。

在紐約受到Zagat Survey高評價的日本料理,店主大部分都是日本人,以及少數的美籍華人及韓國人(非新移民)。

 

繁華大都會品酒活動多

到了紐約,吃膩了漢堡牛排,除了china town的中國料理之外,時髦的日本料理也是新選擇。在台北的日本料理店,以瓶為單位賣清酒的店家不少,而在紐約的日本料理店,以單杯方式販賣的店家很多,消費者可以一次品嘗到多款清酒。

由於日本藏元積極開發美國市場的關係,在最繁華的都市紐約,清酒活動也是相當的多,幾乎每個月都有,去年甚至仿效知名影集慾望城市「Sex and the City」之名,有了「Sake and the City」的大型清酒品酒活動。

如果你是清酒愛好者,又碰巧出遊紐約,不妨在出發前網路上搜尋「New York」、「Sake」等等關鍵字,可參加品酒會的機會真的比在台灣多喔!