第89期 清酒之美 日本「國酒」小故事

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日本「國酒」小故事

文/黃瑜美 照片提供/本田商店(龍力酒造)

日本政府在去年發表了「國酒支援計畫」,將清酒及焼酎列為「國酒」,想仿效法國及義大利在全世界建立起葡萄酒文化的方式,向全球推廣清酒。

 

「國酒」一詞的由來

說到日本「國酒」的故事,要從1972年中國與日本恢復邦交時開始說起。某此中日晚宴上,地主國中國招待當時日本的首相大平正芳,請他品嚐素有中國國酒之稱的白酒(中式烈酒),大平首相彷彿大夢初醒,驚覺日本一向都是以法國料理及葡萄酒招待外賓,決定今後的外賓晚宴都盡量使用日本料理及日本酒,並開啟了一個首相慣例,每任首相都會親手寫下「國酒」二字。這些墨寶都被保存在日本酒造組合中央會。有一些藏元會索取影印版本,張貼在酒藏內勉勵員工。b

 

問題是,這些首相寫了40年的「國酒」,一直都沒人想要好好推薦日本酒給全世界。想了一想,不該怪這些首相,因為日本從2006年到2013年共更換了7個首相,平均下來任期只有一年,搞好經濟都來不及了,誰還記得起一上任就會揮毫題下的「國酒」?

 一直到了2012年5月,當時野田首相內閣的國家戰略大臣古川元久,終於下定決心實行「國酒支援計畫」,搭上海外瘋日本料理的熱潮,藉此一起搭配清酒,讓更多外國觀光客想來日本探訪酒藏,進而提升觀光人數,再次宣揚日本文化。

但野田內閣政權在2012年12月結束,日本官方的行政速度並沒有比較快,國酒支援計劃就這樣拖到今年,安倍政權才重新啟動。

 

 

海外推廣活動增加

身為酒造從業人員,我實際感受到日本政府對國酒支援計劃的啟動是今年夏天了。日本酒造組合中央會捎來的國外展覽會消息變多,但活動一半以上都是集中在歐美,或許考量到歐美的葡萄酒文化,想必是認為同樣是釀造酒的清酒來推銷會比較有可能性。例如日本吟釀酒協會,預定在11月於美國紐約聯合國總部舉行大型清酒品酒會。

 

不過有點可惜的是,目前消費力大增的是亞洲國家,撇去以前的二戰情仇,亞洲國家與日本比較接近,同是米食文化,高度消費能力,在亞洲國家多舉辦清酒活動,對我們藏元來說會比較有效果及經濟利益。個人經驗是,會花大錢購買高級清酒的歐美人士真的不多,有著「商品越貴越好」觀念的中國飲者,才是值得投資的市場。

 

京都率先制定「乾杯條例」

今年1月京都市率先制定了「乾杯條例」──所謂的「乾杯條例」,就是希望地方居民在飲酒時,能先考慮到當地出產的清酒。而市政府的活動及餐會上,拿來乾杯的第一杯酒,規定必須要是當地出產的清酒,當地出產的酒器也是宣傳重點。

 

一直到截稿為止,全日本有24個市公佈了「乾杯條例」。這個條例在日本造成了話題,因為日本人習慣乾杯的第一杯酒是啤酒,雖然乾杯條例對一般民眾並沒有強制的法律效力,但有些民眾認為地方政府管太多,覺得這個條例有違個人自由。

 

dMiss Sake日本酒小姐選美

就在官方力挺清酒時,掌管日本大部分選美活動的企劃公司,也搭上清酒的順風車,在今年10年舉辦了「Miss Sake 日本酒小姐」的選美比賽。並拉上日本酒造組合中央會等等清酒相關機構來掛名協辦單位。

 

但這個選美比賽有褒有貶,因為執行選美比賽的單位宣傳不力、又是第一屆,所以只來了四百人報名,而報名資格跟應考項目完全跟清酒沒相關,只要求流暢的英語能力、美貌身材、國際觀、日本文化素養。清酒相關知識則是奪得后冠之後再受訓即可,這點被飽受批評。

 

甚至有網友覺得參賽者素質不佳、選秀時沒穿和服等等是敗筆;但也有網友表示奪得后冠的佳麗看起來很會喝,一付酒國女英雄的樣子,很適合日本酒小姐形象。

 

機場宣傳國酒活動啟動k

最近日本官方大動作宣傳的活動就是在成田機場、羽田機場、中部機場及關西機場舉行國酒活動。從2013年10月至2014年3月,在上述機場配置酒造人員,向外國旅客介紹自家清酒,並提供試喝及免稅販賣的服務。我也將在明年2月初在成田機場第一航廈,參加這項活動。

 

日本酒造組合中央會每周都會安排酒造人員在機場做活動,每周有6家酒造參與,各位讀者在上述時間來訪日本的話,建議可以在免稅店區,找找這個國酒活動,試喝多款清酒。我也期待能有緣遇到你們喔!