威士忌包桶之美麗與哀愁

關於選桶這件事

文∕柯翎肇 圖片∕各家代理商提供

一般講到威士忌的客製化,泛指的就是「包桶」──從酒廠提供的原酒sample中,挑到一款自己喜歡的單桶原酒,然後整桶買下,同時設計出自己獨一無二的酒標,就完成了這批完全屬於自己的「客製化威士忌」。

 

馬可波羅窖藏實驗室創辦人廖安仁(左)與蔡振豪(右)。

包桶的意義

第一個意義:獨特性。

既然要包桶,如果選出來的酒沒有特色,那就與一般市售的成品沒有區隔。因此出色的選酒,酒體風味要能符合包桶的主題,還要能突顯選酒者的品味與選擇,更要能令身邊的威士忌同好驚豔:原來某某酒廠有這種風格的酒!

第二個意義:紀念性。

人生中總有許多重要時刻,例如公司成立10週年、社團成立1週年,以及個人或、機關、團體的重要紀念日等等,這時若推出一批獨一無二又限量的威士忌,將可更增收藏紀念價值。

要知道,一只橡木桶的容量有限,小的頂多裝200餘瓶,大型的也只能裝500餘瓶,若事件本身就特殊,酒標設計又精美,加上印刷品質也極高,那這樣的精品可稱得上是稀有的珍藏了。

 

包桶的價值

可能很多人認為,包桶的威士忌一瓶動輒四、五千,甚至八、九千也不算稀奇,如果選得好,或許可以大賺一筆吧!

但若是考量到包桶的金額,酒標的設計費、送審費、印刷費、外包裝、包材、進口報稅等所有成本加起來,再以那數量不多的裝瓶數來計算,就算每瓶抓1000元的利潤販售,十幾二十萬的利潤,對比整個包桶的成本,以及所花費的時間與心力,仍然是不成比例,且過程中需要處理的繁瑣細節甚多,加上還要進行後續的宣傳與銷售,絕對不會讓你有爽賺一波的快感。

對此,馬可波羅窖藏實驗室創辦人廖安仁表示:「選桶不是一件浪漫的事,所以千萬不要為了選桶而選桶。我認為選桶的價值在於:過程中自己能學到東西,有成就感;能把一個故事說好,能跟好朋友分享,能跟原本不認識的陌生酒友產生交流與共鳴,這就是一次好的選桶。」

 

想包桶也要看機緣

更何況蘇格蘭威士忌產業得享盛名,並非僅僅以酒質取勝,還得有不為利益破壞原則的堅持。包下一整個橡木桶的費用,最便宜的可能要40-60萬元,雖然拿得出這筆錢的人比一般人想像的還要多很多,但是包桶這件事,不是你有錢就是大爺,很多時候,你想包,人家還未必肯給你包!

目前有越來越多的蘇格蘭酒廠不再開放包桶服務,甚至你到了酒廠參觀,在桶邊試飲的時候,也不允許你偷偷裝個小樣瓶出去。許多酒廠開始認為:「如果任何人都能從酒廠帶一瓶sample出去,那我的品牌價值也將蕩然無存。」

由此可見,蘇格蘭威士忌酒廠對於包桶的事,其實是以極其嚴肅與嚴謹的心態在面對。

 

愛惜羽毛 嚴格把關

而為了與蘇格蘭威士忌酒廠取得長久而穩定的信任合作關係,台灣較知名的代理商對於客戶的包桶要求,也往往會主動扛起另一道審核防線的責任。

豪邁國際總經理廖家興就認為:「一款包桶的酒如果難喝,大家會先罵酒廠,然後轉過來看背標,喔,這家公司都裝這種爛酒!所以我認為包桶若不能跟品質劃上等號,那就一點意義都沒有。」

不過,畢竟包桶對於一般人來說,還是一個相對陌生的世界。本期《WSD酒訊雜誌》將從流程、內容、圖例說明,為讀者揭開包桶的神秘面紗。

 

本文出自酒訊雜誌150期專題報導『 威士忌也可以客製化!』