似懂非懂最可怕!威士忌6大笑話

台灣越來越多人喜歡喝威士忌,從香氣、口感、尾韻到價格,人人都有自己一套獨特的見解,但有些觀念究竟是個人偏好,還是以訛傳訛?值得我們來一探究竟,若是因為某些錯誤的成見,錯過某些很棒的威士忌,那可就太可惜了!今天我們整理出消費者對於威士忌最容易產生的六大笑話,並一一破解,身為威士忌行家的您,是否也中招了呢?

 

1.「年份愈高,就愈好喝?」不見得!

酒「愈陳愈香」其實指的是中國傳統的黃酒(紹興酒),當然前提必須要在良好的釀造與儲存環境下熟成,但威士忌有沒有愈陳愈香的概念呢?

將威士忌注入在橡木桶中,是為了吸取橡木桶的氣味,並給予更美妙的味道,但如果熟成過久會不會比較好呢?當然不會!

如果威士忌過度吸取太多的木質味道,你只是在喝一款木頭酒而已。所以年份不代表王道,陳年過程中如果能夠平衡威士忌的所賦予的酒質,才稱得上是款上等好酒。

年輕的威士忌其實也有很多優秀的產品,譬如麥卡倫NO.1~3的多桶融合,以及雅柏艾雷文藝復興、鱷魚等系列,甚至在亞熱帶台灣的南投酒廠威士忌與噶瑪蘭威士忌,因為氣候炎熱的關係,不能與蘇格蘭的陳年時間相比,但卻都可以在市場上獲得好評。

年份酒有其值得欣賞的地方,但年輕的威士忌也有它的美,調酒師為的都是將最美好的一面呈現給品飲者,不是嗎?

▲Macallan Edition NO.1單一麥芽威士忌唯有將不同年份的表現,以及不同橡木桶的味道兼融,才能展現出威士忌的層次感。

 

2. 「香氣奔放,是因為添加香精?」無稽之談!

蘇格蘭威士忌(Scotch Whisky)是蘇格蘭最重要的產業,當地每50人就有一人從事跟威士忌相關的工作,每年出口至全球超過200個國家,每秒就有40瓶運往全世界,所以蘇格蘭對於威士忌產品有非常嚴謹的規範,甚至規定不得以橡木桶的形式出口。蘇格蘭法令也明文規定,除水、酵母以及調色用的焦糖外,一律不得額外有添加物。

下次如果有朋友說出「這款蘇格蘭蘇士忌太香了,應該是有添加香精!」的外行話,只會被當成笑話,以後就不需要特別去跟他解釋香氣濃郁的原因,只需要請他戒酒就好。

 

3. 「單一麥芽威士忌比較好喝?」誰說的?

「單一麥芽威士忌比較好喝?比較純正?」這麼淺的論點實在要糾正一下:單一麥芽威士忌是指在一家蒸餾廠所生產裝瓶的威士忌,它能充分表現出所在地之風土特色,如果你能夠將不同產區、不同蒸餾廠的威士忌都品飲過,就會知道每家蒸餾廠不同風格的差異,才能享受大地賦予威士忌的奧妙。

但無論是單一麥芽、純麥(調和麥芽)、調和威士忌,其實都是調和出來的,單一麥芽是指在一家酒廠內,挑選不同的橡木桶進行融合;純麥是挑選不同家蒸餾廠的單一麥芽調和而成;而調和威士忌除了挑選不同蒸餾廠的單一麥芽外,亦可以調和穀類威士忌。

所以,「調和威士忌」並不是沒有章法的調和,甚至調和的功力要比單一麥芽威士忌要來得複雜。在全球威士忌市場是調和威士忌占有八成以上,只有台灣才會有人用酸民的見解來看待調和威士忌。

▲威雀蘇格蘭威士忌|The Famous Grouse Blended Scotch Whisky。柔和滑順的威士忌,容易讓人一口接一口,但是再好的酒,也不能飲用過量。

 

4.「喝威士忌容易宿醉頭痛?」體質問題,因人而異。

「喝某某威士忌隔天容易宿醉」,其實之所以會宿醉,完全就是因為飲酒過量,亦或者是飲酒速度過快導致,但每個人體質不同,所以能吸收與分解酒精的程度也不同。人體每小時僅能代謝10至15克酒精,酒精留在體內產生抗脫水機制,引發口渴、頭暈、頻尿等現象,身體各器官缺水會向大腦爭取水分補充,而導致大腦收縮,引發頭痛。

還有一大主因,當喝到特別好喝順口的酒,不自覺的一杯接著一杯喝多,接下來會怎麼樣,大家都很了解。所以切記,若不想隔天為宿醉所苦,美酒當前也不忘理性飲酒!不過要減少宿醉頭痛,建議可以一杯酒,一杯水的配合方式,這樣會讓身體減少許多負擔。

▲格蘭利威12年單一麥芽蘇格蘭威士忌The Glenlivet Aged 12 Years Single Malt Scotch Whisky

5.「價格愈高,品質愈好!」標準是什麼?

「貴的才是好酒!」這是台灣人普遍的迷思,而對岸正剛興起的威士忌風潮,迷思比台灣還嚴重,像早些年喝葡萄酒的風氣一樣,就直接跳過學習期,只喝「貴」的,其他不管。

然而威士忌的價格有許多面向,原料的使用、橡木桶的挑選、製程的不同、熟成的時間、倉儲的成本,當然還有品牌的價值等等因素,要去斷定一個貴的威士忌就是好喝,實在沒有根據,這並不是一瓶威士忌價值真正評斷的標準。

再從另一個面向來看,台灣人時常會將國外的價格與台灣的價格相比,但往往會比到國外價格比較高,以威雀18年威士忌為例,國際售價約100美元,在台灣反而只有約20元美元,所以同樣從蘇格蘭出口的一模一樣的威士忌,在各地價格都不同,能夠以價錢來比較酒質嗎?所以用價格來看品質,絕對是用錯了標準!

 

 6.「辛香味就不好?」那麻辣火鍋也不好?

常聽到許多喝不慣烈酒,或比較少接觸威士忌的朋友,他們會形容威士忌太辛辣、嗆口,以及無法接受的濃烈酒精味,這些初期的不適應其實都是正常的,如同喝不慣黑咖啡的人,不能體會Espresso的醇香美好。

探索威士忌的樂趣,就在於品嘗它每個階段不同層次的味道,從一開始的香氣,是濃郁的香草奶油甜香,或是宜人的花果清香;初入口時酒液在口腔、舌尖上流連,感受其圓潤滑順的口感,到入喉後的回韻,在口齒間遺留的淡淡辛香,每個環節都是不同的感受。

待熟悉上手之後,對於味覺的追尋就會更加強烈,許多不同的氣味如煙燻、泥煤、辛香料味,方可漸漸感受到其迷人之處,就像喜愛麻辣火鍋的人,若吃到不麻又不辣的湯底,簡直是要他的命!

 

本文出自酒訊雜誌弟136期 海邊的威士忌酒廠