白蘭地多元品飲新趨勢

你所不知道的Brandy

Glass of cognac on the old wooden barrel

你對白蘭地的印象仍停留在過去嗎?如果你以為這年頭只有老人才喝白蘭地,那就大錯特錯了,如今白蘭地已大幅進化,發展出更精緻多元的產品!

什麼是白蘭地?

白蘭地(Brandy)泛指以水果為原料所製成的蒸餾酒,若由單一種水果製成,則以此水果來命名,例如「蘋果白蘭地」或「櫻桃白蘭地」等;如果沒有明確的定義,單稱「白蘭地」時,通常指的是葡萄白蘭地,而且最初的白蘭地也是以葡萄為原料製作。

雖然世界各國都有生產白蘭地,但公認最好的白蘭地產地,還是法國的「干邑」(Cognac),及其南方的「雅馬邑」(Armagnac),這兩個產區不僅歷史悠久,且原料、產區與製程都受到官方法規的嚴格管理。

一般來說,干邑白蘭地的特色,是細緻的酒體與華麗的風味,而雅瑪邑白蘭地的風格較為陽剛、強烈和粗獷。不過,這只是概略性的說法,不同的品牌、年份.風土或等級,都會影響白蘭地的風味表現,尤其現今的白蘭地產品,已朝向更多元化的方向發展,不能再用過去的觀念和經驗看待。

 

白蘭地向威士忌取經

誰說白蘭地只有V.S.、V.S.O.P.、XO……等分別?現在的白蘭地產業,也逐漸擺脫年份和等級的束縛,並且與時俱進,和威士忌產業一樣,玩出更多不同的花樣!近年來,隨著消費者對威士忌的品味日趨成熟,不再盲目競逐價格高貴的酒款,而是更注重個人喜好、風味表現、性價比、創新工藝等面向。因此,威士忌的品項越來越創新及多元,消費者從調和威士忌喝到單一麥芽威士忌,再進階到飲用單桶原酒。酒廠更藉由過桶熟成工藝,創作出許多前所未見的新產品。

有鑑於威士忌的成功模式,白蘭地產業也開始仿傚威士忌的作法,雖然白蘭地無法玩過桶熟成,但也紛紛推出單一年份、原酒強度、單一產區、單一莊園,甚至是非冷凝過濾(Non-Chill Filtered)的白蘭地,提供消費者更多樣化的選擇。

如何品味白蘭地

過去人們飲用白蘭地時,總是習慣用寬大杯腹的白蘭地杯盛裝,並用手掌的溫度加熱酒液,據說有助於釋放白蘭地的香氣。這種獨特的品飲方式,可能跟歐洲較低溫的氣候有關,尤其冬季嚴寒,白蘭地雖然不易結凍,但香氣卻會因低溫而閉鎖,所以才需要用體溫加熱酒液。

然而在台灣,品飲白蘭地不一定非得「遵循古法」不可,因為台灣的氣候溫暖,並不會影響酒香的散發,用手溫加熱實為多此一舉。

事實上,白蘭地的調酒師在工作時,用的多是鬱金香型的聞香杯,跟威士忌聞香杯相似。因此使用有集香效果的杯具,也是很好的品飲方式,可以讓人快速掌握一款白蘭地的風味特徵。當然,如果你喜歡,甚至可以加一點水或冰塊,畢竟品酒是沒有標準答案的!

 

本文摘錄酒訊雜誌第133期專題報導:棕色酒類品飲趣

【同場加映】

干邑、雅瑪邑白蘭地知識掃盲&品鑑