威士忌迷聖地:Speyside斯貝賽

熱愛威士忌的你,知道蘇格蘭Speyside斯貝賽產區究竟有幾座酒廠嗎?產區範圍又是如何劃分?如果想到斯貝賽朝聖,什麼時候前往最好?這些身為威士忌迷不可不知的事,這篇報導一次全部告訴你!

如果你想要進行一趟威士忌朝聖之旅,那就去蘇格蘭的Speyside斯貝賽吧!因為全蘇格蘭有120間威士忌酒廠(仍在持續增加中),其中49間都位於斯貝賽,是名副其實的蘇格蘭威士忌重鎮,可以讓你每天都可以徜徉在不同的酒廠中,真正地逛好逛滿!

蘇格蘭威士忌的產區概念,起源於稅務上的需求,最初英國政府僅以南北之分,將產區簡單劃分為高地區(Highland)與低地區(Lowland),以方便課徵不同的稅率。不過,現行的英國稅法,已不針對威士忌的產區別來制定不同稅率,但威士忌生產業者為了更精確表明產地特色,遂以原始的稅法分區概念為架構,將產區分為:高地區(Highland)、低地區(Lowland)、艾雷島(Islay)、斯貝賽(Speyside)、坎培爾鎮(Campbeltown)5大產區。原屬高地區的斯貝賽及艾雷島,皆因酒廠群聚及風格獨特,而被視為獨立產區。不過,由於位於高地區幾個海島所釀製的威士忌也自成一格,所以也有威士忌6大產區的說法,即是在前述5大產區之外再加上海島區 (Island)。

雖然許多知名的蘇格蘭威士忌蒸餾廠都聚集在斯貝賽,然而,所謂的斯貝賽產區,並沒有一個明確的地理界線,大致上坐落於蘇格蘭行政區莫瑞(Moray)內,北邊的艾爾金(Elgin)、東邊的基斯(Keith)、西南邊的格蘭敦(Grantown)、南邊的達夫鎮(Dufftown)和中間的路思鎮(Rothes)五座城鎮之間的區域,如果從空中俯視,就可以看到水質純淨清澈的斯貝河(River Spey),貫穿了整個斯貝賽區域,而酒廠也大多沿著斯貝河畔建立,雖然現今諸多酒廠已經不再直接用河水釀酒,但至少過去是如此,產區亦以此為名。

 

斯貝賽的總面積約為2,238平方公里,人口約有87,000人,艾爾金不僅是行政中心,也是當地人口最多的城鎮,一般從台灣前往斯貝賽的路徑,就是搭飛機到歐洲,再轉機到亞伯丁(Aberdeen)或因佛內斯(Inverness)機場,兩地距離斯貝賽僅約100公里,乘車約1個半小時就可以到達。

如果要去斯貝賽旅遊,最好選擇五月的時候,因為一年一度的斯貝賽威士忌嘉年華(Speyside Whisky Festival)就在此時舉辦,從1999年至今已經舉辦了將近20年,你可和來自世界各地的旅客一起共襄盛舉,參加各種體驗活動,品嘗各酒廠的單一麥芽威士忌,甚至是珍稀的高年份威士忌老酒。

斯貝賽威士忌嘉年華的精神不僅僅在於威士忌,同時也是音樂和佳餚的盛宴,為期5天的嘉年華,充滿了威士忌、舞蹈、音樂和美食,無論是充滿好奇的初學者,或是威士忌老饕,這都是一場不可不去的神聖慶典。今年的斯貝賽威士忌嘉年華將在5月3日至5月7日舉辦,現在訂機票和旅館還來得及!

 

本文摘至:酒訊雜誌第142期專題報導:威士忌迷聖地:Speyside斯貝賽