中田英壽掀起的清酒旋風

 
曾代表日本國家隊參加世界杯足球賽的足球明星中田英壽,在2006年退出足壇之後,開始了他的清酒酒藏學習之旅。到目前為止已拜訪過將近300家清酒酒藏。

在2010年時,中田英壽也來曾我工作的「龍力」參觀過,態度非常親切並且對清酒有高度的了解。2015年更是成立Japan Craft Sake Company,除了發售中田英壽聯名清酒之外,也致力於推廣清酒文化,及舉辦大型試飲活動。

 

積極推廣清酒文化

中田英壽認為,推廣清酒文化是第一步驟,因為即使是日本人,大多數人都說不出超過十個清酒銘柄,對酒米與食用米的差別也不甚了解。

他說得很對,我遇過許多日本人跟我聊到清酒時往往會說:「清酒當然是新潟縣的最好啦,因為越光米品質最好又有名。」越光米是優質的食用米,但是用越光米來釀酒的酒藏卻並不是很多。而有「酒米米倉」之美譽的兵庫縣中,兵庫縣民對「酒米之王」山田錦卻是一知半解。

對於山田錦,中田英壽認為先要宣傳山田錦的特徵,雖然目前公認原產地兵庫縣的山田錦最優質,不過在日本全國各地種植山田錦的酒藏,也有增多趨勢,根據土壤與氣候的不同,清酒及酒米種類分別也有像葡萄酒一樣的「風土」。

 

中田英壽的生意頭腦

中田英壽對於清酒的資訊整合,有自己的獨特見解,他與他的公司開發了類似Sake Google的手機APP軟件”Sakenomy”,他這個企劃也受到了全國酒藏的支持,提供各式的商品、見學(實地參觀)、酒標資訊。

中田英壽也頗具生意頭腦,2014年開始與知名清酒銘柄「十四代」推出聯名清酒 ,以將近17萬日幣的價格、限量瓶數的噱頭,積極的在富豪眾多的新加坡加強宣傳。

他認為清酒具有像葡萄酒的高價潛力,無奈日本人對於清酒的既定傳統印象,以致於日本國內高價清酒的銷量總是低於國外,因此他致力於在日本推廣清酒文化。

例如今年春天在六本木及博多舉行的「Craft Sake Week」清酒展,以他個人名聲的號召力,參展藏元比一般官方辦的活動還要多。現場也加入米其林星級餐廳,提供西式及日式料理搭配清酒,媒體與消費者更是聞名蜂擁而來。

 

 

 

 

帶動一波波清酒話題

最近中田英壽更是與日本雀巢公司及富山縣銘柄「滿壽泉」合作,推出日本酒口味的Kit Kat 迷你巧克力威化脆餅,以「中田英壽監修」的宣傳手法,想必又造成了新一波中田英壽的清酒旋風。

現在日本政府積極地向海外推行日本清酒,像中田英壽這樣的足球國腳的背景及人脈,對於宣傳清酒來說是非常見效。

「Sake Competition日本市販清酒競賽」也是由中田英壽擔任代言人,他更是加入執行委員,增設酒標設計競賽部門及發泡清酒部門。

日本清酒界有中田英壽的加入,業界都是抱持著非常歡迎且樂觀的態度,希望有更多名人熱愛清酒,讓清酒的話題度更高。

 

 

 

 

*備註:每年日本政府官方舉辦的新酒評鑑會並非市販清酒,而是競賽之後才上市的清酒評比