百年老酒造 燒出新問題

 

 
2016年12月22日,在日本新潟縣系魚川市發生了大規模火災,起火點是一家中國籍店主的拉麵店,由於周遭多為老舊木造建築,因此大火波及了144棟房舍,延燒10個小時,範圍廣達4萬平方公尺,所幸所有的人都順利逃出,只有輕傷者,無人喪生。但是這場大火,也讓從1650年開始釀造業的加賀之井酒造重創,整個酒造全毀。

360餘年歷史 毀於一旦

有著360年歷史的加賀之井酒造,銘柄「加賀之井」,據說是由戰國時代加賀藩主前田利常所命名,多次在全國新酒評鑑會得到不錯的評價。雖然如此,加賀之井酒造在2006年時,也遭遇到多數老舖酒造會遇到的經營不善問題,一度因負債過多而申請破產手續、停止經營。

後來接受近年來常收購酒造的JFLA公司的支援事業計畫,並改由神奈川縣田中文悟商店的田中文悟就任社長,接手經營。而身為藏元的小林家,則是派出前社長的兒子小林大佑出任取締役(董事) ,也是釀造現場的管理者。

田中文悟參與了不少酒造的重建計畫,除了加賀之井酒造之外,也同時兼任多家酒造的社長。例如秋田縣的阿櫻酒造;靜岡縣的富士高砂酒造;岐阜縣的千代菊及三千櫻酒造;富山縣的銀盤酒造。加賀之井酒造好不容易才解決經營的問題,又遭遇祝融之災,現在正逢釀造季節,真的是很令人惋惜。

 

日本民眾紛紛伸援手

新潟縣系魚川市發生的大規模火災,在日本全國都有報導,老舖酒造加賀之井全毀的新聞也傳遍了全國,日本國民為了幫助加賀之井,紛紛伸出援手,把市面上現有的加賀之井清酒都買光了。目前加賀之井在台灣也有代理進口,據說本來就是存貨不多,也不知道下次進貨是何時,或許要等到加賀之井酒造重建之後了。

 

加賀之井 純米吟釀  (新瀉縣/ 加賀之井酒造)

※建議售價   NTD 1200元/ 720ml【友士】

加賀之井的田中社長事業旗下,富山縣的銀盤酒造,在今年一月對加賀之井酒造伸出援手,派遣社員去新潟縣協助加賀之井整理火災殘跡。同時,加賀之井的社員及藏人們,也帶著僅存的酒米及酵母前往銀盤酒造,借用他們的釀造設備,重新開始釀造工作,兩家酒造人員也會進行交流。

雖然現在也只是進行少量釀造,但全日本的清酒粉絲都開始引頸期盼,加賀之井酒造與銀盤酒造的合作火花,會有嶄新的清酒作品出現。

 

專門收購酒造的公司

對於加賀之井的時事報導寫到這裡,我想跟大家說一點有關酒造收購的個人感想。目前日本出現了幾家專門收購酒造的公司,某家甚至是家大業大,在台灣的外食連鎖店也佔有一席之地。

到目前為止,被收購的傳統清酒或是焼酎酒造,多數都是因為經營不善、業績不理想,負債多到要申請破產的程度時,就會有這種收購酒造的公司上門,提供重建計畫,購入酒造的大多數股份,社長由公司指派,釀造方面就由原本的藏元繼續進行。

某些酒造則是因為後繼無人,為了保住現有品牌銘柄的存在,只能跟這種收購公司合作,延續老祖宗傳給他們的家業。

 

 

 

 

傳統酒造的生存危機

某家專門收購酒造的公司,甚至發願希望能收購到50家酒造,在日本清酒業界,幾乎每家酒造都是家族產業,這對他們來說,是一件顛覆傳統的事。各家老酒造也是為自己的將來戰戰兢兢。要將從老祖宗手裡傳承下來的家業經營權拱手讓人,想必藏元也是內心掙扎。

同個集團擁有許多品牌,或許在一般業界(或是其他酒類產業)是再普通不過的事,但對傳統的日本清酒業界來說,卻是要慢慢克服的潮流 。我在內心為各家酒造祈禱,希望大家都能永續經營,保有自己銘柄的特色,才不愧對於創業祖先的期望。