2015日本全國新酒評鑑會 今年參賽酒普遍更香濃、更甘口

2015日本全國新酒評鑑會
今年參賽酒普遍更香濃、更甘口

 

 

日本清酒業界的年度最大盛事「全國新酒評鑑會」,每一年都是在5月底發表、舉行業界品飲會,6月在東京舉行一般民眾品飲會。每年到這個時候,總是免不了要跟大家報導一下今年的趨勢。

酒造如何選定「出品酒」

日本全國新酒評鑑會是由國立酒類綜合研究所主辦,每年都是在廣島舉行,為日本國內最具指標性的清酒評鑑會◦

新酒評鑑會每年有852家酒廠參賽,但一些大廠牌通常擁有一家以上的酒廠,就可以比別家酒廠多拿出商品來參賽,提高受賞機率◦

4月21日送進評審會做預審,到決審5月12日需要經過將近一個月的時間。各家酒廠在選擇參賽商品時,都會考量到酒在審查期間的酒質變化程度。

酒造在決定「出品酒」(酒造專為評鑑會所釀的酒)時,也不會以冷飲方式選酒,而是仿傚新酒評鑑會審查時的情形,在20度左右的室溫下測酒。

 

「入賞酒」與「金賞酒」

審查的最初,是將參賽酒分成幾個小組,各由15名審查員所評審,由於人的味覺有限的關係,各15名審查員只會評審自己被分配到的小組的酒。

在4月下旬的預審時,會評審岀一半的合格酒為「入賞酒」,在5月中旬又會再度將入賞酒分為幾個小組,各由30名審查員評審,選出一半為「金賞酒」◦

評審基準為酒的香氣質感、酒香的華麗度、味道的好壞、後味的清爽度以及口感的濃薄。評分方式為各審查員填寫參賽酒的評論及特徵◦預審的評分標準為5分法 (1為最好、5為最壞),決審的評分標準為3分法 (1為最好、3為最壞)。

評審是由「日本酒造組合中央會」所推薦出來的◦評審為清酒製造者、地方公立釀造技術指導機關的職員、國稅廳鑑定企劃室職員、國稅局鑑定官室職員、酒類綜合研究所職員;除了官方評審之外,少數清酒藏元、販賣清酒的專業人士也可能受邀加入評審團。

 

外籍評審再成話題!

去年全國新酒評鑑會的亮點,就是有一位外籍評審,來自英國的菲利浦哈帕。他是日本全國新酒評鑑會舉辦了103年的歷史中,第一位外籍評審。菲利浦在日本酒界工作長達25年,從藏人開始做起,一直到7年前才以實力破除日本的「排外」習性,當上京都玉川酒造的杜氏。今年也召集了一位外籍評審接替菲利浦,來自美國俄亥俄州的約翰關特納。

與菲利浦一樣,約翰一開始也是到日本當英文老師。後來進入日商後對清酒產生濃厚興趣,品飲過上千款,並在日本的英語報紙「Japan Times」擔任記者,常撰寫清酒專欄、舉辦清酒活動,本身也有出口清酒。在日本也出了許多清酒書籍,算是目前清酒業界裡,頗知名的外籍清酒線作家、記者。

去年的菲利浦是杜氏,我能理解他的釀造技術專業程度,但不太了解今年的唯一外國籍評審約翰。評鑑會是釀造技術的競技場,評審大多熟知釀造技術,請出口清酒的業者真的非常少見。或許主辦單位對清酒在世界的流行較過去更重視,期望選出來的金賞酒,不再是只有專業人士喝得懂。

 

 

 

 

今年參賽酒的特色


對於今年的參賽酒款表現,主辦單位「酒類綜合究所」認為,此釀酒年度的酒米收穫期時,氣溫還是比往年低,以至於酒米在釀造過程中,溶解速度較快。各家藏元在原料米的處理及醪的釀製時,需要比往年更費心,更考驗藏元們是否有高度釀造技術。

今年出品酒的香氣與往年一樣偏蘋果香,濃度則是比往年來得高。日本酒度平均數值偏低,酒質偏甘口。另外,有些評審認為,藏元們都很熟練地使用高香氣性質的酵母,技術已普及,香氣方面的表現沒有太大的差別。

每年審查員的個人喜好,對參賽酒的評分也有很大的影響;還有參賽酒是以口感濃薄度排順序審查,所以參賽酒被排列的順序,也與評分有直接的關係◦

雖然酒好不好喝都是審查員個人的主觀意見,拿金賞可能需要點運氣,但漸漸地每家藏元都大概能預測出評審要的酒質,在釀造技術方面下功夫(例如運用新型酵母),都是努力迎合評審喜好。

 

屢敗屢戰的知名藏元

每年新酒評鑑會評審結果公佈後,都是幾家哀愁幾家歡,個人覺得金賞是肯定,但不是絕對,只是日本清酒藏元都將金賞看得很重,特別是有家在台日市場皆有超高詢問度的藏元,名氣可說是現今第一,只是怎麼樣都沒得過金賞,每年還是努力苦戰,可謂考運欠佳。