第76期 酒鄉書簡 IWSC:最嚴謹的酒類國際競賽

IWSC:

最嚴謹的酒類國際競賽

評選現場全程採訪實錄

撰文/攝影:王琪

 

我想我這輩子應該很難忘掉2012年8月8日這個日子。

這一天,身穿自製印有小型中華民國國旗T恤的我,在倫敦奧運跆拳道決賽現場親身體驗到了那只曾耳聞、不曾經歷的「奧會模式」緊箍咒:在我中途離場時,會場工作人員要我「把國旗遮起來,否則不得再進場」。即便工作人員不過是奉命行事,但是短短的一句話,卻使我至今想起來都還覺得十分屈辱。

不過,樂觀一點想,幸好我愛酒,因此得以在葡萄酒的世界中尋求安慰。畢竟,在全球眾多國際競賽中還有(或許暫時)仍不受限於「奧會模式」的一片淨土—─酒類國際競賽!

 

英國著名的酒類競賽

英國有三個重要而知名的國際酒類競賽: International Wine and Spirit Competition (IWSC: 成立於1969年)、International Wine Challenge (IWC: 成立於1984年)與Decanter World Wine Awards (DWWA: 成立於2004年)。

一般多會將IWC及DWWA兩相比較,因為兩者都是有酒類雜誌為後盾的競賽,而且都以葡萄酒為主(IWC目前有清酒項目;DWWA則完全無烈酒)。參與競賽的費用門檻較低(每款約英鎊75-80元;約合台幣3800元);都是評審以盲飲方式來決定分數;兩者所受到的批評也類似—─除了金、銀、銅牌外,參賽酒款最後得到「推薦」的比例太高,得到推薦因此相對變得意義不大。

不同於IWC及DWWA,IWSC除了是英國歷史最為悠久,而且葡萄酒與烈酒競賽全包,也是第一個在評審感官盲飲審查之外,還得通過實驗室化學分析,才能得到獎牌的競賽。每年邀請全球酒類產業知名人士擔任總裁,比較沒有獨利出版商的嫌疑,因此在業界被視為標準更高的競賽;參賽費用也相對較高,每款英鎊120元(約NT$5800元)。

 

IWSC實習評審親體驗

幾個月前我有幸到IWSC擔任烈酒品項­—─中性伏特加(無添加香料)—的實習評審,也因此得以實地了解評選過程。

IWSC總部位於倫敦南部鄉下,過去是個飛機場。內部裝潢非常樸實,面對著舊機場,一片綠地,視野非常遼闊。

評選當天,早上10點鐘準時開始進行,一個類別有六個資深評審,其中包括一位主席。大家都非常友善,一開始先自我介紹,評審們個個都是烈酒產業的厲害人物,都非常有來頭。

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大家聽到我選擇參與中性伏特加項目(而且是第一次),都覺得我勇氣可嘉,畢竟,中性伏特加的香氣口感差別非常細微,要評選不是一件容易的事。其實這也正是我的目的,要看看在這麼不好評選的類別中,評審們會如何給分。

 

這個早上,我們總共有51款伏特加要品評。其他工作人員分三類(酒精度37.5%、38%、歐洲伏特加40%) 將倒好酒的酒杯送進來;這點也有異於IWC及DWWA評審自己倒酒,多半可以看到瓶蓋類型的做法。評審拿到酒杯以後,便可以在酒杯中加水略微稀釋,各自開始品評。

 

百分制計分 過程嚴謹

IWSC是以100分制計分:外觀佔10分、香氣20分、口感40分、均衡度30分。該類別評審完畢後,每個評審必須一一輪流將分數念出,由主席記分(實習評審的分數不計),資深評審中會有一位負責將最後分數紀錄到電腦裏。

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多半時候,大家的分數高低都差距不多,但是一到有爭議的酒款(也就是有人給很高分,有人給很低分)時,那大家就必須仔細討論及重新品評,以便最後取得共識。當同類別有很多分數都相同時,所有同分的酒款也都必須經過第二次品評,以便決定出高低;畢竟,總不能瓶瓶有獎吧!

也因此,51款酒並不只品51次,我那天加上重評應該有品到80次之多,結束後我的舌頭痲痹了一整晚!

整個評審時間約三個半小時,之後有提供英式簡餐,用餐完畢IWSC會有車子把評審們送回火車站。我覺得這是個非常寶貴的經驗,因為能夠跟業界資深大老們一起品評,我從他們的討論中有許多的學習,雖然我所評的分數多半都跟大家不相上下,但是有一些酒款資深評審給了很高分(甚至金銀牌)但我卻覺得普通;也特別就是在這樣的差異出現時,我的收穫也就相對更多了。

 

實習評審運作模式 (IWSC Associate Judging Scheme)

IWSC從2008年起開始招募無薪實習評審。目前每年約有50位實習評審參與評審過程,每年一人約可以參與到兩次評選過程。每類別評選時只能有一位實習評審參與其中。

實習評審所打的分數雖不計入總分內,但卻是評審主席觀察是否未來得以成為正式評審潛力的依據。實習評審目前都是以WSET(葡萄酒及烈酒教育基金會認證)Diploma(Level 4)的學生或畢業生為主;68%來自英國、10%來自歐洲各國、14%北美、亞洲6%,俄羅斯2%。

 

IWSC專業評審經驗談

今年我在不同的場合認識了兩位分別為IWSC葡萄酒與烈酒的評審,他們也都欣然接受我的專訪:

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Robert Hammond

英國籍IWSC葡萄酒評審,英國葡萄酒教學與品酒顧問公司RHWine(http://www.rhwine.net/) 的創辦人。在2009年取得WSET Diploma,他是經由IWSC實習評審程序而後成為正式評審。

LW(作者):你為何申請成為IWSC實習評審?

RH: 我是個熱愛葡萄酒但卻不在葡萄酒產業全職工作的人(我的正職是公務員)。2008年當我還在念WSET Diploma時,我深覺光靠參加一些品酒會增進經歷實在不夠,所以我申請參與IWSC實習評審,在評選過程中得以跟資深品酒專家及葡萄酒大師汲取經驗,我也因此獲益良多。

 

LW:你在何時成為正式評審?

RH: 當我取得WSET Diploma後,我在2010年受邀參與正式評審的甄選。IWSC的評審是有名的高標準,因此一開始所有參與甄選的評審都需先參與一場受訓說明會,然後還要繼續以實習評審身份品評幾場,直到IWSC確定你夠資格成為正式評審。我在2011年成為正式評審,從實習到正式總共花了三年時間。

 

LW:你已經是葡萄酒評審了,假如你想成為烈酒評審,還需重新經過實習評審的過程嗎?

RH: 沒錯。因為IWSC必須以同樣方式確定你有足夠的烈酒知識與品評經驗。

 

LW:在當實習評審時,有沒有任何讓你印象深刻的經驗?

RH: 很多。身為一個WSET Diploma學生,能夠深入了解為何一款酒值得得到金牌,是個非常寶貴的經驗。特別是有時當你所評的分數,跟其他像是葡萄酒大師等資深評審所評的分數不相上下時,那時你的自信心真會大增。也因此我會非常建議所有還在念WSET Diploma的人,可以挪出時間參與IWSC實習評審,讓自己的品酒經驗更上一層樓。

 

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圖三 (複製)

Julia Nourney

IWSC烈酒評審兼資深專業烈酒顧問。瑞士人,目前與德籍夫婿定居德國。在20多年前與丈夫相識時,他家裡有超過80款烈酒,也正是從那時起開始對威士忌產生濃厚興趣。在兒子出生後,開始將烈酒當作事業經營,至今在業界約有15年經驗。

 

LW:妳從何時開始成為IWSC烈酒評審?

JN:我一直在不同的烈酒國際競賽中擔任評審,例如:美國蒸餾酒機構(American Distilling Institute)年度烈酒比賽,以及瑞典啤酒與威士忌節 (Stockholm Beer and Whisky Festival) 擔任威士忌評審。

大約在5年前,業界人士將我推薦給IWSC。他們一開始先讓我填了一個問卷,然後隔年邀我到IWSC總部參加受訓說明會,並參與品評(如實習評審成為正式前的最後階段)。想必他們對我的評分非常滿意,我之後也正式成為IWSC的評審。

 

LW: 妳曾跟我提過,妳在IWSC威士忌品評過程中,對台灣的噶瑪蘭威士忌印象極為深刻,可以分享一下經驗嗎?

JN: 威士忌業界的人應該都知道,在2010年英國《泰晤士報》舉辦的威士忌盲飲品評中,噶瑪蘭打敗其他頂級蘇格蘭威士忌的這件事。當時我只是在網路上讀到這則新聞,但是不久之後我便在德國一場小型烈酒展中,品嚐到兩款不同的噶瑪蘭威士忌,一嚐之後,我立即驚為天人:即便還算是很年輕的威士忌,但是它們的口感與香氣卻非常成熟而且均衡。

幾個月後,我受邀在德國漢堡市的烈酒展中舉辦一場噶瑪蘭威士忌品酒會,那也是全球德語區的第一場噶瑪蘭威士忌品酒會。為此我也特別向噶瑪蘭首席調酒師張郁嵐請益,接著也在2011年2月透過品酒會將噶瑪蘭威士忌介紹到歐洲大陸。

老實說,當時的與會者如Glenturret蒸餾廠代表,在會前都對這個「外國品牌」的品質大打問號,但是品酒會結束後,大家都覺得實在大開眼界,品質好得毋庸置疑!

至於IWSC,這幾年我也很幸運一直擔任「全球威士忌」類別的評審,最後成績揭曉後,也都發現噶瑪蘭威士忌總是名列前茅。

 

LW:在知名的國際烈酒競賽中,妳覺得哪一個最具權威?

JN:當然是IWSC!因為它的歷史最悠久、涵蓋範圍也最廣,也因此經驗最豐富。而且所有得到75分以上(銅牌資格)的酒款,還必須經過化學分析確認之後,才能得到獎牌,也因此要說它是最值得信賴的酒類競賽,一點也不為過。

 

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我是在擔任IWSC伏特加實習評審的那一天認識 Julia Nourney的。當她一聽到我來自台灣時,便非常開心地跟我分享噶瑪蘭威士忌的好。雖然我還沒有機會品嚐過自己國家的「土產」,但是那一天我覺得非常驕傲。在倫敦奧運時期國旗事件受挫之後的某一天,我又想起了她的話,而特別覺得安慰。

當然,無論哪一個酒類國際競賽,能夠得到獎牌都表示是經過專業評審評鑑,一致認可後而授與的。或許不是百分之百絕對—─畢竟有時會發現某一個比賽的金銀牌得主,到了另一個競賽卻沒有得到任何獎牌—─但是參考價值是一定有的。

圖五 (複製)

明年高雄將舉辦另外一個知名的國際酒類競賽—─布魯塞爾世界烈酒大賽 (Concours Mondial de Bruxelles Spirits Selection) ,這個消息也同樣令人感到相當振奮。在國際競賽中台灣可以用「真名」示人的機會不是太多,趁還有機會時,讓我們一起大聲喊:「台灣加油」!