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風味桶威士忌 特選佳作賞析
Enjoy Wood Finish Whisky

如果將威士忌比喻為畫作,橡木桶就像是賦予畫作色彩的顏料,從用色的濃淡、下筆的輕重到配色的風格,皆是成就一款威士忌美好風味的關鍵。

說到威士忌的橡木桶,目前市場上以雪莉桶和波本桶為大宗,但威士忌愛好者怎可能只甘於這兩種風味?有越來越多酒廠以過桶、換桶及二次陳釀模式,陸續投入研發各種「風味桶(Wood Finish)」威士忌。

近年來出現了形形色色的風味桶,如波特桶、蘭姆桶、馬德拉桶、干邑桶、泥煤桶、啤酒桶乃至於葡萄酒桶,甚至台灣還有梅子酒桶和荔枝酒桶…等水果酒桶加入戰局,讓威士忌玩家目不暇給!

決定風味的主角-橡木桶

2009年修訂的蘇格蘭威士忌法規(Scotch Whisky Regulations)中,提到蘇格蘭威士忌的定義,用來陳年的桶子必須是橡木做的,並且只能裝在容量不超過700公升的橡木桶中,陳年三年以上的時間。

威士忌的製造過程,是將大麥或穀物經過發酵、蒸餾後取得的新酒(New make),注入橡木桶中陳年,酒液隨著時間被浸染了琥珀色澤及各式各樣的風味,形成了醉人的威士忌。

早前威士忌產業也使用過其他木材製桶,但在延展性、水密性及陳年效果都不及橡木。橡木細緻的紋理既可防止滲漏,木頭上的毛細孔又可使酒液充分與空氣作用,常用的品種為:美國白橡木、歐洲橡木。

橡木桶使用的次數,對威士忌的影響也非常重大,隨著使用次數的增加,木桶溶出的物質會變少,像茶包的道理一樣,越沖越淡,便失其風味;因此注重品質的蒸餾廠,同一個橡木桶只會使用兩次,一般來說最多使用五、六次,桶子就將壽終正寢了。

甚麼是風味桶威士忌?

誰說威士忌從頭到尾只能在同一個橡木桶陳年?使用兩種桶子對威士忌進行熟成的工序稱為「二次熟成」(Wood Finish/Double Matured),又稱「過桶」或「換桶」;採用這種方法製作的威士忌,也稱作「風味桶威士忌」。

使用過桶手法製作威士忌,在某種程度上,可以快速改變威士忌的風味,而不需要更動原本的生產流程。製作風味桶威士忌,一般會先在波本桶陳年,賦予威士忌基本的調性,再換到其他橡木桶增加更多元的風味。

不過,一般較少將已在雪莉桶陳年的威士忌進行換桶,因為雪莉桶的個性鮮明,單寧也較重,很難再增加更多複雜的味道。

近年來風味桶威士忌大放異彩,每一種都分別有其忠實的擁護者,接下來就為大家介紹,各式各樣風味桶的美好風情。

Sherry Cask雪莉桶
系出名門 雪莉風味桶首選

裸雀初次雪莉桶蘇格蘭威士忌

THE NAKED GROUSE 100% Fist Fill Sherry Cask Scotch Whisky

雪莉桶究竟有甚麼特殊的魅力,讓眾人為之傾倒?雪莉桶指的是裝過雪莉酒的橡木桶,雪莉酒是來自西班牙的一種加烈葡萄酒,種類繁多,使用雪莉桶陳年的威士忌,特色是口感微酸,帶有非常濃郁的水果乾香氣,以及偏深的琥珀色調。

由於現今雪莉酒的市場已不如往昔,導致雪莉桶的供給量大幅減少,價格因此水漲船高,一個全新雪莉桶相較於全新波本桶,價格大約有10倍之多,由此可見使用雪莉桶陳年威士忌的高成本及其珍貴性。

說到雪莉桶,就不得不提及在蘇格蘭威士忌產業中,唯一擁有西班牙雪莉桶製桶產業鏈的集團──愛丁頓集團。愛丁頓首開風氣之先,與西班牙的製桶廠及雪莉酒廠簽訂契約,製作及提供集團所需的橡木桶。

而愛丁頓集團生產的「裸雀初次雪莉桶蘇格蘭威士忌」,即是採用價格昂貴的全新雪莉桶來熟成,大膽創新地使用手工小批次釀造,將原酒放入100%頂級西班牙紅橡木初次雪莉桶,進行二次熟成達三年以上,完整呈現雪莉桶特有的曼妙風味,撲鼻的馥郁果乾香氣,入喉後帶有淡淡的肉桂及黑巧克力甘甜,可說是雪莉桶威士忌的經典代表作。

Port Cask波特桶
香氣馥郁 金車酒廠代表作

噶瑪蘭經典獨奏 波特桶威士忌原酒 單一麥芽威士忌

Kavalan Solist Port Single Cask Strength Single Malt Whisky

波特酒是來自葡萄牙的一種加烈葡萄酒,由於在發酵過程加入了白蘭地,糖分未完全轉化為酒精時便停止了發酵,因此具有較高的含糖量,味道厚實甜美,常作為餐前開胃酒飲用。使用波特桶過桶的威士忌風味口感甜美,香氣馥郁,因此波特桶也經常被運用在過桶熟成上。

噶瑪蘭的經典獨奏波特桶威士忌原酒,完整呈現出經典的波特桶風味,迷人豐富的水果香氣,淡淡的煙燻木質氣息,獨特渾厚的口感及內斂甘甜的韻味,難怪得獎無數,獲得許多專家的肯定。

Madeira Cask馬德拉桶
傑作復刻 非嚐不可限量版

格蘭傑私藏系列第八款 BACALTA蘇格蘭單一麥芽威士忌

The Glenmorangie – Bacalta Baked Malmsey Casks Highland Single Malt Scotch Whisky

馬德拉酒也是一種加烈葡萄酒,產自隸屬於葡萄牙的馬德拉島,與波特酒同樣是注入白蘭地,不同的是,馬德拉酒使用特殊的「熱熟成」方式,在高溫的環境下陳釀,使其與空氣密切結合並氧化到一個程度,產生類似雪莉酒的風味。一般葡萄酒接觸空氣容易受高溫氧化的破壞,但由於這種特殊的製程,馬德拉酒早已「見過世面」,因此它在開瓶後能夠存放較長的時間,也被稱為「不死之酒」。

目前馬德拉的酒莊非常少,因而使用馬德拉桶的換桶威士忌也相當少見。格蘭傑私藏系列第八款 BACALTA,靈感源自於20多年前曾發表的「格蘭傑馬德拉風味桶單一麥芽威士忌」,這款酒同時也是全世界第一款使用馬德拉桶換桶陳釀的單一麥芽威士忌,此次格蘭傑再次推出新作,期待還原這個獨特珍稀的風味,由於是限量發售,未品嚐過的行家手腳要快,以免向隅。

Rum Cask蘭姆桶
大師手藝 熱帶風情難抵擋

百富14年加勒比海蘭姆桶蘇格蘭單一麥芽威士忌

The Balvenie 14 yo Caribbean Cask Single Malt Scotch Whisky

《神鬼奇航》電影中,傑克船長指名要喝的蘭姆酒,究竟是有著甚麼樣的魅力?原來它是發源於西印度群島,由甘蔗糖蜜作為原料釀製而成的蒸餾酒,也是調酒的六大基酒之一,與威士忌一樣會放入橡木桶陳年。

蘭姆酒的口味濃烈,風味香醇,價格又低廉,有著「海盜之酒」的美稱;經過蘭姆酒桶陳年的威士忌,那一股獨特的焦糖甜香,更是讓人難以抗拒。

百富14年加勒比海蘭姆桶,是由百富首席調酒師大衛史都華(David Stewart)挑選出一批熟成14年的傳統橡木桶,再換至來自加勒比海的蘭姆酒桶。金黃色的酒液,帶著熱帶水果及熱帶香料香氣,口感濃厚圓潤,帶著複雜的太妃糖味道,為蘭姆酒桶威士忌的佳作。

Ale Cask啤酒桶
前衛風格 氣質文青最速配

格蘭菲迪實驗室系列NO.1精釀啤酒IPA風味桶蘇格蘭單一麥芽威士忌

Scotland Glenfiddich Experimental Series#1 IPA Cask Finish Single Malt Scotch Whisky

啤酒與威士忌可說是本來就是一家,原料及前段釀造過程幾乎一致,那麼經由啤酒桶過桶的威士忌又有甚麼特色呢?

釀造啤酒的原料有:啤酒花、水、麥芽和酵母。在這四個元素當中,酵母是影響風味的關鍵;啤酒的種類眾多,其中最主要分為Ale及Lager兩大類,它們都是酵母的種類名字;Ale裡的IPA則是口感及氣味最重的類型之一。

IPA全名為India Pale Ale,中文是印度淡色艾爾啤酒,特色是加入了大量的啤酒花作為防腐之用,酒體充滿了啤酒花香及較重的苦味。

用於威士忌過桶最著名的,便是格蘭菲迪實驗室系列NO.1精釀啤酒IPA風味桶,它只在IPA桶過桶近三個月,讓IPA的特殊風味非常有氣質的「若隱若現」,清甜的柑橘香氣,隨後釋放出柔和的香草,點綴著清新啤酒花香,餘韻悠長,是一款非常適合搭配血橙作為調酒的威士忌。

Peated Cask泥煤桶

香氣淡雅 泥煤初體驗優選

格蘭路思泥煤桶珍選蘇格蘭單一麥芽威士忌

The Glenrothes Peated Cask Reserve Single Malt Scotch Whisky

泥煤威士忌強烈又特殊的風味,讓人又愛又恨,不喜歡的人會嫌它有種消毒藥水的味道,但喜歡的人就像是上了癮,走上不歸路。

要使威士忌有泥煤味,必須使用泥煤作為烘烤麥芽的燃料,使其風味附著在麥芽上,再以這些麥芽釀出具有泥煤味的酒。不過這種製酒方式,泥煤味道會殘留在生產設備的管線內,造成日後清洗不便,而使用泥煤桶來陳年,即可在不改變任何製程,不影響威士忌原本個性之下,增添些許煙燻泥煤味。

格蘭路思不盲目追求陳年年份的迷思,選擇其風味表現最登峰的年份進行裝瓶,是在市場上罕見的特有堅持,其中的泥煤桶珍選蘇格蘭單一麥芽威士忌,選用Vintage 1992為主體,在艾雷島泥煤桶中過桶,這樣的作法既不失格蘭路思酒廠的風味特色,又可添加淡淡泥煤香氣作點綴,細緻的層次完美融合,對於想嘗試泥煤威士忌的初學者,是一款非常值得推薦的佳作。

Fruit wine Cask水果酒桶

台灣獨創 果香撲鼻好滋味

南投酒廠OMAR原桶強度單一麥芽威士忌--荔枝酒桶

Nantou Distillery OMAR Cask Strength Single Malt Whisky-Lychee Liqueur Barrel Finished

南投酒廠OMAR原桶強度單一麥芽威士忌--梅子酒桶

Nantou Distillery OMAR Cask Strength Single Malt Whisky-Plum Liqueur Barrel Finished

南投酒廠OMAR原桶強度單一麥芽威士忌--葡萄酒桶

Nantou Distillery OMAR Cask Strength Single Malt Whisky-Black-Queen Wine Barrel Finished

台灣的水果種類豐富,風味絕佳,素有「水國王果」的美稱。台灣菸酒公司南投酒廠過去曾釀造各式各樣的水果酒,擁有許多水果風味橡木桶,酒廠充分利用這項資源優勢,將各種水果酒桶運用在威士忌的過桶熟成。

南投酒廠使用產自彰化八卦山的荔枝、南投信義鄉的青梅,以及彰化二林鎮的黑后葡萄釀製出的酒桶,推出「荔枝酒桶」、「梅子酒桶」和「葡萄酒桶」三種獨特的風味桶威士忌原酒,充分表現台灣在地的風土特色,三款酒都在國際競賽中獲獎無數,顯見南投酒廠威士忌已擁有世界級水準,精采的表現讓人眼睛一亮,值得行家細細品嘗鑑賞。