酒訊雜誌第124期 雪莉桶威士忌快速入門

常見雪莉桶種類及差異

雪莉桶威士忌快速入門

文/林政緯 圖片/本刊資料庫

 威士忌用的雪莉桶有哪些種類?美國白橡木和歐洲紅橡木有什麼差別?一分鐘帶你快速入門,立馬成為朋友眼中的雪莉桶威士忌行家!

 

  雪莉桶的尺寸

雪莉桶通常分為Butt和Hogshead兩種尺寸,Butt的容量為500公升,Hogshead的容量為250公升。橡木桶的大小,除了儲酒量之外,還會影響威士忌熟成的速度及風味。

Butt的容量大,酒液與橡木的平均接觸面較小,天使分享較少,熟成速度較慢,適合進行長期陳年;Hogshead的容量小,酒液與橡木的接觸較多,天使分享較多,但熟成速度較快。

 

雪莉桶的橡木材質

雪莉桶所使用的橡木主要為:美國白橡木(Quercus alba)和歐洲紅橡木(Quercus robur)兩種,各自為威士忌帶來不同的風味影響。

美國白橡木生長快速,樹形挺直,紋理較寬,鞣酸(tannin,單寧)含量較低,能賦予威士忌香草、太妃糖、水果風味。

歐洲紅橡木生長緩慢,木質紋理細密,單寧含量較高,能賦予威士忌濃郁果乾、黑巧克力、丁香、燻木的風味。

常見雪莉桶類型

雪莉酒的種類非常多,但是最常被用來熟成威士忌的是Oloroso(口感由不甜至略甜皆有)和Pedro Ximénez(極甜)這兩種雪莉桶,Fino(不甜)、Moscatel(甜酒)、Manzanilla(不甜)、Amontillado(不甜)等雪莉桶則較為少見。

雖然橡木桶可以重複使用多次,但桶子每用一次,橡木內含的各類物質就會被溶出一次,隨著使用次數的增加,橡木桶對威士忌風味的影響力也就越低。因此,初次雪莉桶的影響力最強,能夠賦予威士忌最豐富濃郁的風味,熟成後的酒液顏色也較深。

使用第二次的橡木桶,影響力稍弱,但對於熟成威士忌仍有不錯的效果,適合進行長時間陳年。使用第三次時,桶子的活性已經疲乏,失去最佳的熟成效果了,所以對於品質比較重視的酒廠,會堅持只使用初次桶和二次充填的橡木桶。