酒訊雜誌第126期 波本桶威士忌 為何總被低估?

與其辛苦追高 不如逢低買進

波本桶威士忌 為何總被低估?

文/林政緯 圖片/本刊資料庫

 

台灣市場是吞噬雪莉桶威士忌大怪獸,每年喝掉的雪莉桶不知凡幾,相信台灣大多數的威士忌咖,對於雪莉桶威士忌的製作過程及風味特徵,也都有相當程度的了解,但是對於波本桶可能就比較陌生,其實,在全球威士忌產業來說,波本桶才是整個威士忌產業的絕對主流,更有許多物美價廉的精品,等待威士忌愛好者深入探索與品嚐!

 

波本桶比例高達9成

根據格蘭傑酒廠總製酒師—比爾‧梁思敦博士(Dr. Bill Lumsden)所提供的資料顯示,綜觀整個蘇格蘭威士忌產業的橡木桶,美國波本桶的比例高達90%,而西班牙雪莉桶僅佔6%,波特酒桶或馬德拉酒桶等加烈葡萄酒桶佔2%,葡萄酒桶或其他橡木桶佔2%。

由於美國法令規定,波本威士忌只能使用全新橡木桶進行熟成,如果使用全新橡木桶以外的桶子熟成,就不能稱作波本威士忌,所以很大比例的桶子用過一次之後就不會再用,變成二手橡木桶便宜出售,因此美國威士忌產業每年都會釋出大量的波本桶。

比爾博士表示,美國每年平均流出約140萬個波本桶,其中約35%賣給了蘇格蘭,其餘65%則用於其他美國威士忌、加拿大威士忌、蘭姆酒、龍舌蘭、家具製作等,亦即每年約有50萬個波本桶流向蘇格蘭,被用來熟成蘇格蘭威士忌。

這些二手的美國波本桶,不僅非常適合用來熟成蘇格蘭威士忌,而且品質優良,每個售價僅約80美元,相當物美價廉。相較之下,西班牙雪莉桶則貴上許多,要價700~1000英鎊,十分昂貴,而且取得不易。

 

波本桶威士忌被低估的原因

因素一
木桶成本較低

因為波本桶取得容易,價格又便宜,所以製作波本桶威士忌的成本並不高,售價也較低廉,加上許多品牌的基本款多為波本桶威士忌,而雪莉桶威士忌多為中高價位的產品,致使消費者產生「波本桶威士忌是等級較低的威士忌」的偏差觀念,低估並忽視了它的價值。

因素二
消費者飲用習慣

受到早期市場開拓者麥卡倫威士忌的影響,台灣威士忌消費者多偏好雪莉桶威士忌的風 味,無論是不甜的Oloroso雪莉桶,或是甜美的Pedro Ximénez雪莉桶,都很受消費者歡迎,且雪莉桶威士忌與中式料理有極佳的搭餐度,導致波本桶威士忌在台灣市場的接受度始終不如預期。

 

因素三
酒液顏色偏淡

雖然近年來台灣威士忌消費者已有一定的品酒水平,越來越多人了解威士忌可以添加焦糖調色,酒液顏色並不能代表什麼,更與風味無關,但仍有許多消費者偏好酒色較深的威士忌,而波本桶威士忌的顏色通常比較淡,多為金黃色或麥芽黃,沒辦法像雪莉桶威士忌那樣呈現深琥珀色。

 

因素四
高年份波本桶稀少

波本桶有200公升(Barrel)和250公升(Hogshead)兩種尺寸,比起500公升的雪莉桶(Butt)要小得多,因此波本桶與酒液的接觸較多,雖然熟成速度較快,但是「天使分享」也比較多,較不利長時間熟成,因為經過30年以上的熟成,桶中的酒液已蒸發大半,這也是為什麼高年份波本桶威士忌能見度較低的緣故。但高年份波本桶威士忌才有的獨特風味,絕對值得一嚐。