酒訊雜誌第127期 WSET L4 「怪獸單元」教戰手冊

致挑戰Diploma「Unit 3理論考試」難關之勇者

WSET L4 「怪獸單元」教戰手冊

文/王琪

2016年10月初,我在任職的葡萄酒公司申請部門轉調時,面試的主管問了我一個問題:「妳至今曾遭遇的最大失敗是什麼?妳又從中學習到什麼?」我毫不猶豫地回答:「WSET Diploma的Unit 3理論考試一直考不過,絕對是這幾年來最大的失敗。但2016年6月考試成績在9月揭曉後,我終於考過了!這段過程中我最大的學習是—絕對不要輕言放棄。因為只要方法對了,加上堅持與努力,其實最終絕對能享受到成功的喜悅。」

會想繼續把這篇文章看下去的人,我想應該都已經對WSET L4的考試內容有些了解,或是已經在準備考試中,因此我就不再贅述考試內容,而把重點擺在如何預備Unit 3的理論考試。

 

試題五花八門  猜題太困難

在英國WSET的圈子中,大家都把Unit 3稱作「The Monster(怪獸單元)」。原因很簡單,此單元涵蓋了全世界各產區的靜態酒(紅、白、粉紅),考試題目五花八門,想僅藉猜題做準備,要通過是相當困難的。

Unit 3分成品酒與理論部份,要兩部分考試都過才算過。品酒在早上考,12款酒,兩個小時作答時間;理論在下午考,3小時要答5題申論題。

對我及許多人來說,品酒考試問題不大,平常多練習,並用WSET的系統品酒法作答,應該都會過;畢竟,明確指出該款酒的產區或年份,所占的分數不過2到3分,但若每步驟整體分析正確,即便答錯產區,分數都足以通過考試。

但是,理論部份就相對困難,許多人(包括我)失敗的原因都多半在於不知道如何準備起。當然,周遭第一次兩個考試都通過的不少,但只過品酒但理論沒過的居多。

假如你跟我一樣,有家庭、有全職工作,而且「副業」不少,然後還要準備考試,那麼請相信我,失敗是不可恥的,重點是要能從失敗中站起來。假如你現在很幸運可以毫無牽掛地專心準備考試,那麼只要預習的重點方向對了,而且早點開始,其實要通過應該不是問題。

以下是我最終「革命」成功的要訣,與大家分享:

 

《打敗「怪獸」7要訣》

 

1.早點開始預備

這點相當重要,身邊不管是第一次過或第N次才過的人,都是預留相當多的時間預備。

因為我周遭的人都在葡萄酒業全職工作,大家能念書的時間都是在工作之餘,因此,我們平均都是在考試前約6個月開始擬定複習計畫,然後照進度做複習。

我在預備考試時,一開始一週花3到5小時念書,到考試前3個月則為一週10小時;考試前一週更到每天6到8小時;年紀大了這樣搞真的很拼、很辛苦。

 

2.擬定切實的複習計畫

複習時間多但複習內容不得要領也是不行。

前幾次的失敗經驗告訴我,要過Unit 3理論考試,範圍不但要廣也要精。

經典舊世界產區如法國,一定會考,範圍極大,每個產區都要複習到,一旦存有僥倖心態,認為某某產區一定不會考,那麼「莫非定律」就通常會實現在你身上。

經典重要產區如波爾多、布根地等,因為已經考過太多次,所以考題只會越來越靈活。小型產區許多時候則是考你記憶,只要把記得的有系統地寫出來,要過不難。但若你根本沒複習到,那也是沒轍。

也因此,重點產區至少要複習過兩輪,要求精求廣;小產區則求至少有記憶。複習時程進度便可以依此做規劃。

 

3.練習考古題

考古題很重要,尤其每年的examiner report裏有不少答題要訣,這對考試非常有幫助,因此我會把題型做粗略分類,然後套上不同的問題做練習。或是練習同樣的問題,然後對照報告中的範例答案,以便知道自己答得好或不好在哪裡。這部份很花時間,但絕對值得。

練習時的計時相當重要。理論題每題作答時間絕對不能超過30分鐘,不然絕對寫不完5題。

照英國WSET總校的標準,考記憶力的簡答題每小題不能寫少過一頁A4,申論題則最少2.5頁A4,光湊版面沒有用,言之有物才是王道。

若是寫不了那麼多,便表示你所知道的沒達到L4所需的標準。因此複習之餘練習考古題是相當有用的。

 

4.與程度相當的學伴一起預備

我所有L4的考試都是單打獨鬥,總覺得自己時間有限,組織學習小組一起複習並不適合我,單打獨鬥也讓我毫無問題地考過了所有的考試;當然除了Unit 3的理論以外!

2016年初,無巧不巧,任職的公司竟然有一個同事跟我情況一樣,都是要重考理論。我們便決定湊在一起預備考試。這樣的好處是,我們都可以趁下班時多留一小時在會議室裏做練習,之後也一起練習考古題,然後互相批改對方的答案。

這非常有幫助,因為若自己預備不夠,答案亂寫的話,你還是得把它交出,這樣自己不但覺得羞愧,而且假如又看到對方的答案寫得很棒時,你更會充滿鬥志下定決心要好好念書。因此,有個學伴對Unit 3理論絕對有幫助。我們兩個最後也都通過了考試。

 

5.運氣Vs.機率

對於Unit 3考試,我不相信運氣,但略相信機率。我之前甚至還花時間把所有的考古試題全部用excel列出,這樣可以幫助我了解出題的方向,以及哪個產區必考,哪個產區很久沒考過。

但是再怎麼考前猜題,重點還是在於全方位的複習。這次的考試我不再試著考前猜題,因為知道根本行不通。

但很妙的是,考試前一天,比我早6個月通過考試的前同事,捎來訊息助我好運,並提醒我有幾個產區很久沒有出現過,如隆河與法國西南產區等,可以特別注意。正好西南產區因為時間不夠,我並花什麼時間準備,但既然都到了考前一天,乾脆死馬當活馬醫,想說之前都沒準備,那索性花半小時整個速讀一遍。結果隔天考試,西南產區真的出現了!所以我非常感激我熱心前同事的提醒。

是機率還是運氣?無解。

 

6.我的必備書單

為準備Unit 3,我看了相當多的書。但這些書不能等到考前才看,平時就得慢慢看,否則根本看不完。光看還不行,要做筆記,要記住重點。

以下前三本我認為必備。後兩本是若你對這兩個產區不熟,則絕對可以花時間讀過。

.The Oxford Companion to Wine

.The World Atlas of Wine (中譯本:世界葡萄酒地圖/積木出版)

.Oz Clarke: Grapes & Wines: A Comprehensive Guide to Varieties and Flavours

.American Wine: The ultimate companion to the wines and wine producers of the USA (中譯本:美國葡萄酒/積木出版)

.The Wines of Burgundy by Clive Coates

 

 

7.掌握葡萄酒界時事

另外,掌握葡萄酒界的時事也相當重要。以下網站是我幾乎天天必看:

www.jancisrobinson.com

www.decanter.com

www.thedrinksbusiness.com

 

準備永遠不嫌早

假如你即將在2017年6月考試,現在開始預備絕對不嫌早。對我而言,雖然考試預備很辛苦,但是念進去的就是你自己的,所以辛苦是值得的。

有個非葡萄酒界的朋友在我考過後問我:「這個文憑考過了能幹嘛?」我的回答是:「沒能幹嘛,頂多就是自我肯定,讓自己清楚在所熱愛的廣大葡萄酒世界裏,或許真是約略懂些皮毛。」

即便我不相信運氣,但我還是祝福即將要考試的你—Good Luck!