酒訊雜誌第128期 萊嘉酒廠 愚公精神釀好酒

 

中式白酒之旅(14)
打入大陸和海外市場的民營品牌高粱酒

萊嘉酒廠
愚公精神釀好酒

在台灣所有的民營酒廠中,台中萊嘉酒廠的知名度和能見度,或許不是最高的,但它的酒質有口皆碑,在高粱酒愛好者中極負盛名,甚至連大陸知名的「北京紅星二鍋頭」都慕名而來,指定萊嘉作為代工夥伴!

文/林政緯  圖/本刊資料照片

 

驅車前往台中市外埔區,根據導航的指示,在鄉間小路和稻田之間,尋覓萊嘉酒廠的蹤影,經過一番「迷航」,最後終於順利抵達。

萊嘉酒廠位於大安溪與鐵砧山旁,國道三號和高鐵中間,依山傍水,田園如畫,遠離都市和工業區的塵囂,廠區內有大片草皮及魚池,充滿鄉土風情。酒廠創辦人葉石城,正是台中外埔土生土長的農家子弟。

 

堅持純糧固態高粱酒

萊嘉酒廠建立於2004年,借助金門酒廠退休老師傅的經驗,成功做出純糧固態高粱酒。葉石城認為好酒必須遵守傳統製程,所以他拒絕添加食用酒精,也不做液態發酵或液態蒸餾的高粱酒,堅持只做純糧固態高粱酒,這種不惜成本追求好酒的精神,被譽為「現代愚公」,「愚公高粱酒」的品牌於焉誕生。

萊嘉酒廠的產品主要分為兩大類:酒齡3年以下的「金台高粱酒」及酒齡3年以上的「愚公高粱酒」,兩個系列分別都有38度和58度兩種酒精度的酒款。

 

系出金門 風味自成一格

萊嘉酒廠有10位員工,年產量約100~120噸(酒精濃度58度),麴塊跟金門酒廠一樣是正方形的,同樣採二蒸二釀,擁有高粱蒸煮機1座、甑鍋蒸餾器3座。蒸煮機和甑鍋的規格同金門酒廠,蒸煮一次高粱米的量可供2座甑鍋使用。

雖然萊嘉酒廠的製酒技術師承金門,但製程細節仍有諸多不同,造成風味上與金門高粱酒有著明顯的差異,並不只是風土環境差異、麴塊菌相不同這麼簡單而已。

首先,萊嘉酒廠只做中溫麴,不像金門酒廠有做部分高溫麴,所以萊嘉高粱酒比較沒有醬香味的表現。

萊嘉的發酵使用水泥紅磚窖池為主,不鏽鋼槽車為輔,大小窖池共有35座,大的容量2噸,小的容量1噸,發酵時間都是15天左右,可說結合了金門酒廠的金城廠和金寧廠作法,藉由不同大小的發酵容器,獲得複雜多變的風味。

此外,萊嘉使用的輔料(稻殼)比例較少,僅佔原料的5%,酒中的糠醛含量低,較沒有杏仁、堅果的苦甘味及穀糧味。

 

優質老酒庫存豐富

目前萊嘉酒廠庫存約有800噸儲酒,大部分都放在地下酒庫的不鏽鋼儲存槽內。過去酒廠多使用30公升陶甕儲酒,陳年效果雖好,但小型陶甕儲酒耗損過高,加上酒廠儲酒空間不足,遂改用54座容量15噸的不鏽鋼儲存槽取而代之,並搭配少部分300公升陶罈。

萊嘉生產的高粱酒品質優異,曾多次獲得布魯塞爾世界烈酒競賽金獎、世界菸酒評鑑會金牌,以及財政部優質認證酒品品評評鑑金牌的肯定,但民營酒廠經營不易,因為酒品銷售不如預期,使得原酒庫存趨近飽和。

儘管如此,仍舊掩蓋不住這些陳年好酒的光芒,萊嘉酒廠遇上了慧眼識英雄的舜堂酒業,2015年時為了擴展生產規模,而以3億元購併了萊嘉。

 

獲紅星二鍋頭委託代工

但注意到萊嘉高粱酒的伯樂可不只一個。北京紅星二鍋頭與京泰發展、聯華食品三方合資,於2013年底在台成立的台灣紅星公司,計畫再次以紅星二鍋頭進軍台灣市場。雖然法令禁止進口中國白酒,卻可以委由台灣酒廠代工生產,再掛上紅星二鍋頭的品牌。

台灣紅星花了一年多的時間,遍訪十多間台灣民營酒廠,最後選定釀酒工法較為相近的萊嘉酒廠,作為代工廠夥伴。在北京,紅星二鍋頭是平價白酒,但由萊嘉生產的紅星二鍋頭,因為酒質出色,所以並不走低價策略,訂價甚至比金門高粱酒略高,除了在台灣銷售,其中一半則回銷大陸市場,未來還將出口到歐美等海外市場呢!