酒訊雜誌第127期 回歸泥煤威士忌的原點

走出艾雷島和PPM侷限

回歸泥煤威士忌的原點

你是否注意到,市面上有泥煤味的威士忌,變得越來越多了呢?

文/林政緯 圖片/本刊資料庫

泥煤威士忌已經不再是艾雷島或島嶼區酒廠的專利了!隨著單一麥芽威士忌在全球市佔率的成長,高地區和斯貝賽區的酒廠,也開始推出泥煤威士忌的產品,很奇怪嗎?其實一點也不奇怪,別忘了在200年前,所有的蘇格蘭威士忌都含有泥煤味!

 

只要好喝 不須畫地自限

相較於葡萄酒與風土條件的緊密連結,威士忌與酒廠所在土地的連結是較為薄弱的,相鄰兩間酒廠的威士忌風味可以完全不同。即使相隔萬里,在氣候環境差異不大的前提下,只要使用相同的原料、蒸餾器、橡木桶和製酒工序,也能做出味道相近的威士忌。特別是泥煤威士忌,只要使用經泥煤烘乾的麥芽製酒,或者運用過桶熟成的方式,將威士忌換到曾經裝過泥煤威士忌的橡木桶,就能做出泥煤的味道。

因此,《WSD酒訊雜誌》這次決定不再以產區的分類方式來介紹泥煤威士忌,亦不再侷限於單一麥芽威士忌,因為調和麥芽威士忌、調和式威士忌,也有不少值得一嘗的泥煤威士忌作品。

 

PPM濃度僅供參考

此外,過去也曾流行以PPM(百萬分之一,衡量酚類化合物的單位)濃度高低,作為介紹泥煤威士忌的參考指標。但是,吃泥煤的時代已經過去了,因為PPM濃度並不能反映一支泥煤威士忌的實際風味。

不同地區的泥煤田,因形成泥煤的植物種類不同,內含的化學成分亦不盡相同,形塑出不同風格的泥煤威士忌。就像鹽也分為很多種類,常見的海鹽、玫瑰鹽、夏威夷黑鹽……等,內含的微量元素比例不同,嘗起來的味道也不一樣。這也是為什麼使用斯貝賽的泥煤製酒,即使煙燻的PPM濃度略高,刺激性也不像艾雷島威士忌那樣強烈的原因。

最重要的是,PPM濃度只是一個數字,一個使用泥煤烘乾麥芽後測量的數值而已,它的主要風味是消毒藥水?煙燻味?還是兩者皆有?這些我們都不得而知,更別說PPM濃度還會隨著熟成時間而逐年降低呢!

以Laphroaig拉弗格單一麥芽威士忌為例,麥芽烘乾後酚值約40 PPM,蒸餾後剩下25 PPM,在橡木桶中熟成10年後只有10 PPM,熟成30年後更只剩5 PPM而已。

 

回歸泥煤的風味本質

所以這次我們也不用PPM濃度來介紹泥煤威士忌,而是回歸一款威士忌的本質,審視它的香氣、口感和餘韻等各方面的表現,或其他值得一喝的特色或精髓,讓消費者在購買泥煤威士忌時有更多的選擇,喝起來也更有感覺。

WSD編輯部除了精選台灣市售最具代表性的泥煤威士忌之外,也使用不同的價位帶來進行區隔,畢竟吸引消費者買酒的動機,除了口味喜好之外,價格也是重要的考量因素。我們將市售的泥煤威士忌,依建議售價分為四個區間帶,讓消費者在買酒時,可以視個人預算來挑選,這種方式將更一目瞭然。