酒訊雜誌第128期 威士忌界最狂的比賽─MMA麥芽狂人

威士忌界最狂的比賽

MMA麥芽狂人競賽的秘密

「麥芽狂人」究竟有多狂?

 為什麼最近大家都在瘋「麥芽狂人競賽」?

 

 你想知道的答案全部都在這裡!

文/林政緯 圖片/本刊資料庫

 

什麼是「麥芽狂人」?

「麥芽狂人(The Malt Maniacs)」成立於1997年,是一個國際威士忌品飲俱樂部,成員來自世界各國,前身是荷蘭人Johannes van den Heuvel於1995年建立的威士忌網站Malt Madness,最初只有12位成員,透過網路共同研究討論威士忌。因為「麥芽狂人」並不主動對外招收會員,因此要加入是一件非常不容易的事,目前為止也只有29位成員。

 

什麼是MMA麥芽狂人競賽?

2003年,「麥芽狂人」發起了首屆「MMA麥芽狂人競賽(The Malt Maniacs Awards)」,至今已舉辦了13屆,起初只是成員們為了滿足想要喝到好酒的私心,但隨後他們開始透過這個一年一度的比賽,試圖找出真正好喝的威士忌。

「麥芽狂人」認為,現有的國際烈酒競賽金牌太浮濫,他們稱之為「巧克力金牌」,只是虛有其表,很多獲得金牌的威士忌其實並不好喝。「麥芽狂人」的品評標準極高,參賽酒款要獲得金牌(平均90分以上)並不容易。

 

MMA競賽的特色?

「麥芽狂人競賽」堅持三大原則:沒有報名費、100%業餘、100%盲飲。

每位「麥芽狂人」成員都是業餘的威士忌愛好者,為了迴避利益衝突,成員都不具有酒商的身分,也不收取任何費用,所以能夠保持超然獨立、公正客觀的立場,擁有足以影響全球市場的威信,被公認為世界上最嚴謹的威士忌評鑑之一。

 

MMA金牌的影響力?

因為要在「麥芽狂人競賽」獲得金牌很不容易,所以成功奪金的酒款,除了身價水漲船高、一瓶難求之外,該酒廠或品牌在國際上的知名度,也將大幅提升。

 

參賽酒款的資格?

凡是有公開販售、流通於市面的威士忌,都可以參加「麥芽狂人競賽」,沒有價格或類型的限制,也不需要繳交報名費,參賽者只需要支付寄酒的運費和關稅。

 

MMA如何進行評比?

不同於其他國際酒類競賽,將評審們集合在一起品評,甚至互相討論交換意見,「麥芽狂人競賽」採「絕對盲飲制」,參賽的酒款統一由主辦人分裝成樣品瓶,寄給世界各地的「麥芽狂人」成員評比。

MMA評審的評比時間超過一個月,待所有評審評比完畢後,再由主辦人統計分數並公佈在網路上,在成績公布之前,評審皆不得跟任何人討論或洩漏評比的過程。

 

金、銀、銅牌的標準?

MMA成績採平均分數計算,小數點四捨五入,平均90分以上為金牌,平均85~89分為銀牌,平均80~84分為銅牌。平均80分以下的酒款不列入成績。

 

 

比賽有哪些類別?

MMA將參賽酒款依價位分為三個類別,此分類並不影響評分,而是跟獨立獎項有關。

  • 價格低於50歐元,歸類為「日常用酒」(Daily Drams)。
  • 價格介於50~150歐元,歸類為「高級酒」(Premium)。
  • 價格高於150歐元,歸類為「超高級酒」(Ultra Premium)。

 

MMA有哪些獨立獎項?

以上三大類別,每個類別都設有5個獎項:最高優勝(Supreme Winner)、最佳雪莉桶威士忌(Best Sherried Whisky)、最佳泥煤威士忌(Best Peated Whisky)、最佳自然桶威士忌(Best Natural Cask)、大拇指獎(Thumbs Up)。

「最佳自然桶威士忌」指的就是波本桶威士忌。至於大拇指獎,則是頒給那些雖然不是最高分,不過仍值得一試的酒款,或者不屬於波本桶、雪莉桶和泥煤威士忌,卻獲得高分的酒款。

另外,評審們還會從所有參賽酒款中,挑選出一款「至高無上冠軍」(Supreme Champion),作為該屆競賽的最高大獎。