酒訊雜誌第111期 清酒之美 百年酒造 如櫻淍零

百年酒造  如櫻淍零

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文/黃瑜美  Yumi

清酒藏元的不景氣,在2002年開始到今年2015年,
算一算13年間有近80家酒造宣布結束營業、申請破產,
而7成左右都是創業年數超過百年的老舖清酒銘柄。

破產重整  屢見不鮮
百年酒造的不景氣,最大原因就是「業績下滑」,
日本國內消費者對清酒的遠離,消費量減少,
使得一些固守傳統經營策略的百年酒造,債台高築,
向銀行借的錢越來越多,最後申請「民事再生法」,
這時候破產的新聞就會傳開了。

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有在關心清酒新聞的讀者,對「民事再生法」一詞可能不陌生。
日本「民事再生法」就是當企業還不出錢,面臨破產狀態,
向地方法院提出「民事再生法」申請,在法院的介入下,
向債權人提出企業重整計劃(裁員、提高業績方法)、分期償還,
或是減免債務,重建公司。簡單說明就是,
「我快要破產了,法院幫幫我」之意。

清酒藏元多為家族企業,就算有股東會,也都是親戚們。
當遇到經營不善,因藏元們有不少本身就是地主,首先就是會開始賣出名下的土地,
最後最後撐不下去了,就會申請「民事再生法」。
現在銀行都還滿常拜訪各個藏元,提供借貸資金訊息,
由此可見賺錢的藏元真的是不多。

知名品牌  債台高築
    申請「民事再生法」的百年酒造中,擁有較高品牌認知度的酒造,
大多會有別的企業來接手經營,使酒造業績轉佳。例如熊本縣的「美少年」銘柄,
原酒造「美少年酒造」在2009年申請「民事再生法」,負債19億日圓,
變更社名為「火之國酒造」,最後在2014年再度宣布破產,
將經營權交給「株式會社 美少年」,繼續延續酒造生命。

今年7月,京都的羽田酒造(銘柄名  初日之出)申請「民事再生法」,
創業超過110年的老舖酒造的負債額,被公諸於世。
當時聽到這個消息,我十分驚訝,此酒造的清酒很有能見度,
在京都知名料亭裡都有。

羽田酒造身為清酒藏元,卻也有釀造在地啤酒「周山街道」,
是採用德國產大麥及京都桂川上游的伏流水釀造,在京都在地頗有知名度。
企業重整的一環,竟然是要把啤酒部門裁掉,只留清酒部門,確實可惜了。

在地消費  急劇下滑
    從前清酒典型的經營形式,清酒藏元多處於郊外或鄉村,
用在地的原料生產具有風土民情的「地酒」,消費族群也僅限於所在地。
隨著人口外移,現代飲酒習慣西洋化的影響,
造成日本國內的清酒消費量逐年減少。

1975年日本國內的清酒消費量為1,675,000 kl(千公升),到了2002年減為88,283kl,
根據日本國稅局最近的統計數字,
2012年已經銳減到只有59,2661kl的國內消費量!

日本人不捧場自己的國酒,清酒藏元們只好改變經營策略,
將銘柄名牌化、增加品牌認知度、推出氣泡清酒及特殊瓶身,
以吸引年輕族群;另一方面也朝海外市場前進,
除了填補日本國內業績缺口之外,也希望未來能從海外紅回日本。

但是大部分藏元的經費實在有限,無法跟那些威士忌或啤酒大廠一樣花錢宣傳,
或贊助時尚活動,只能靠消費者的口耳相傳,進行不起眼的務實宣傳。

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一期一會 珍惜酒緣
目前在台灣,看到的清酒品項越來越多,
由此可見日本藏元逐漸重視海外市場,
讓我們也有更多機會認識不同的銘柄。

換個角度想,每年都有清酒藏元破產,或許我們現在喝得到的清酒,
不知道過一年後還存不存在。希望各位喜愛清酒的讀者,
今後更珍惜與日本清酒的「一期一會」,
支持傳統清酒藏元的「職人」精神。

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完整內容請詳閱《WSD酒訊雜誌》第111期(2015年9月號)!

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