第94期 專題報導 IB戰國時代來臨 獨立裝瓶廠威士忌,IN起來!

IB戰國時代來臨  獨立裝瓶廠威士忌,IN起來!
文/林政緯

獨立裝瓶廠(IB,Independent Bottler)的花花世界,就像一片豐饒的新大陸,深深吸引著每一個威士忌愛好者的目光,近幾年台灣也開始吹起一股「單桶原酒」和「選桶」的風潮。但是,大家真的了解什麼是獨立裝瓶廠嗎?獨立裝瓶廠等於單桶原酒?威士忌獨立裝瓶廠有多少家?獨立裝瓶廠這麼多,該如何選擇?獨立裝瓶廠的威士忌值得投資嗎?市面上威士忌品牌一大堆,跟獨立裝瓶廠又有什麼關聯?有哪些獨立裝瓶廠值得一試?這些問題,就讓《WSD酒訊雜誌》來為您解答!

 

三分鐘搞懂IB
BigPeat2
獨立裝瓶廠 是什麼東東?
喜歡單一麥芽威士忌的進階消費者,原廠裝瓶的產品已難以完全滿足他們的需求,為了追尋更多的品飲樂趣,遲早會踏入獨立裝瓶廠的世界。然而,蘇格蘭威士忌的獨立裝瓶廠眾多,產品系列與自創品牌更是多如繁星,令人眼花撩亂!很少有人能說得出這些品牌的製造商或原酒來源,而這就是我們要釐清的問題。

獨立裝瓶廠的定義與運作方式
據蘇格蘭威士忌協會(SWA)法律顧問Lindesay Low表示,目前英國法規上並沒有關於獨立裝瓶廠的相關規定。但我們還是可以就其產品來源和包裝方式,作簡單的分類。

所謂的獨立裝瓶廠(Independent Bottler,簡稱IB),一般指的是本身不生產威士忌,而是向酒廠購買,或者透過中間商取得原酒來裝瓶販售的公司,有別於自產自銷的原廠裝瓶(Official Bottling,簡稱OB)。

IB與原廠的密切關係由來已久,早期蘇格蘭的威士忌酒廠只負責做酒,並不自己進行陳年和銷售,而是直接將一桶桶威士忌賣給餐廳或雜貨店,這些雜貨店可以說是IB的前身。部份雜貨店累積長年的銷售經驗,摸索出威士忌調和的技術、使用玻璃瓶分裝、以自創品牌包裝販售……等。一直以來,酒廠都會將部份威士忌賣給IB,作為收入來源之一。因此可以說沒有IB,就沒有現今的威士忌產業。

某些IB經過長年的收購,擁有多達上萬桶的可觀庫存,成為酒商之間交換原酒的中間商;有些IB甚至有能力買下一、兩間酒廠;而許多小型的IB,既沒有倉庫也沒有裝瓶設備,買了桶子還是放在原廠的酒窖內,等到要販售的時候,再請人幫忙裝瓶和貼標。

也有不少IB是在蘇格蘭以外的國家,他們同樣直接向原廠或透過中間商取得原酒,由於現行法規已禁止蘇格蘭威士忌整桶出口,這些外國的IB在下單後,須委託蘇格蘭的業者代為裝瓶、貼標和出貨。

IB不是只有單桶原酒,也有調和麥芽威士忌與調和威士忌。

 

單一麥芽威士忌產品分類
OB和IB的自創品牌眾多且複雜,尤其單一麥芽威士忌的裝瓶,廠商未必會在酒標上揭露酒廠名,常令人搞不清楚威士忌的來源。因此有必要進行整理分類,茲以原酒來源分為「原廠裝瓶」、「獨立裝瓶」和「品牌商」三大類。

原廠裝瓶Official Bottling
原廠自己生產、自己裝瓶,依包裝方式可分為三種:

  1. 以生產酒廠為品牌名:例如麥卡倫酒廠生產的酒,就以麥卡倫為品牌包裝行銷。
  2. 另創品牌:例如帝亞吉歐集團的蘇格登(The Singleton),就是最好的例子,世界上並沒有蘇格登這間酒廠,它只是一個品牌,分別為格蘭奧德(Glen Ord)、達夫鎮(Dufftown)、格蘭杜倫(Glendullan)所使用。
  3. 客製化裝瓶:原廠有時候也會仿效IB,提供客製化裝瓶的服務,讓品酒社團或消費者選桶和客製化酒標,但酒標客製化程度有限,可以更動的幅度不多。

獨立裝瓶Independent Bottling
IB向原廠或中間商購買取得原酒,自行裝瓶銷售,依包裝方式亦可分為三種:

  1. 以獨立裝瓶廠名為品牌:這是最常見的方式,酒標上除獨立裝瓶廠名之外,亦有原酒製造廠名,如果是單桶原酒,還會載明蒸餾年份、裝瓶年份、桶號、桶型…等資訊。
  2. 自創品牌:有些IB也會自創不同於自家名稱的品牌,來行銷自己選酒裝瓶的產品,因此有的產品無法從酒標上得知來自哪間酒廠,但酒標仍會標示獨立裝瓶廠的名稱。
  3. 客製化酒標:多見於單桶原酒,酒標圖案可依需求客製化,雖然仍保留獨立裝瓶廠名、原酒來源等資訊,但客製化程度高。

品牌商
此類產品採代工生產(OEM)的方式,委託蘇格蘭的IB或中間商代為製作自有品牌,選酒、調和、裝瓶……等,都由蘇格蘭一手包辦代工生產(亦有自行選酒,其他部分委外者)。有的從酒標上只看得到品牌商名,無法得知代工廠為何,更遑論原酒來自哪間酒廠。

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實例說明 一看就懂

教你認識不同裝瓶酒標

原廠有時候也會推出單桶原酒客製裝瓶,酒標亦載明各種資訊,甚至開放一定程度的客製化酒標,但別忘了它還是OB,不是IB,論市場價值還是OB比較高。
另外,IB自創品牌眾多,且不一定會把原酒來源酒廠寫出來,有些自創品牌會用「Glen」或「Highland」等字來命名,實際上並沒有這些酒廠,容易令人混淆。

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打破IB迷思你不知道的獨立裝瓶廠秘密
獨立裝瓶廠的優勢
IB的優勢是提供多樣化的單桶原酒,各家酒廠、各種年份、各種桶型……應有盡有,包括那些從未推出OB品牌的蒸餾廠,在IB都可以找得到,滿足威士忌玩家的收藏慾望。也正因為是單桶原酒,風味常與強調品牌風格的OB大異其趣,大大增加品飲的樂趣。

獨立裝瓶廠的挑戰
IB總是強調自己的「選桶能力」作為賣點,事實上,IB對於自身產品並無法做到完全的品質保證,風味的穩定度無法跟OB相提並論。顯而易見,我們無法預測威士忌在橡木桶中的陳年變化結果,IB的庫存自然有好也有壞,因此他們的產品從低水準廉價威士忌到高價的優質威士忌都有。

當然,你也可以說每個人的口味偏好不同,青菜蘿蔔各有所好,什麼樣的威士忌都有人愛。無論如何,消費者還是得靠自己的品飲能力,去選擇適合自己的IB。

另外,隨著威士忌的市場需求越來越大,各酒商集團紛紛建立新酒廠,及擴充現有的產能,大廠牌的酒桶越來越難取得,不然就是越來越貴,尤其是高年份的原酒,這對於IB不啻是項挑戰。同時,OB也會不時推出限量酒款來應戰,使得IB的特殊性受到了一定程度的影響。

 

遍尋不著的神秘酒廠

畢竟沒有人知道威士忌桶陳十數年後,會有什麼樣的風味表現,假如賣給IB的酒表現優異,可能會威脅到自己的OB酒銷路;假如賣給IB的酒表現不理想,仍被拿來裝瓶販售,也可能影響OB的品牌形象。

有時候酒廠為避免自己OB品牌受到IB的影響,在賣酒給IB時會在合約上規定,將來裝瓶時不得出現OB酒廠名。IB只好另外自創一個品牌或酒廠名字,來販售這種威士忌,因此就出現了一些查不到的「神秘酒廠」。

例如道格拉斯梁(Douglas Laing)裝瓶的Director's Tactical Selection,沒寫是哪間酒廠的酒,只寫說來自於Skye島上的蒸餾廠……但島上只有一間大力斯可(Talisker)酒廠,所以其實大家都心知肚明。

格蘭花格(Glenfarclas)也不喜歡IB寫出自己的酒廠名,於是黑蛇(Blackadder)自創了Blairfindy這個名字;高登麥克菲爾(Gordon & Macphail)則是替它取了Glen Avon的名字;蘇格蘭麥芽威士忌協會(SMWS)乾脆直接用編號來命名。

 

IB酒值得投資嗎?
「投資」和「收藏」不一樣
很多人都很好奇「什麼威士忌值得收?」首先必須釐清一個觀念:「投資」和「收藏」是不一樣的。投資是要賺錢,買低賣高,酒買了不會開來喝,所以酒好不好喝不重要;收藏顧名思義,就是買回家收起來珍藏,自己要喝的酒,因此對自己有紀念意義的酒,或自己喜歡喝的酒,才是收藏的重點。

收OB,喝IB
投資必以OB為主,因為只有知名品牌OB才有漲價的空間,願意買的人也比較多,例如麥卡倫12年紫鑽,剛上市時售價1,600元,如今已漲到3千元以上。

收藏則以IB為主,IB的風味多元,年份酒的選擇也多,可滿足各種喜好的人,也很適合送禮和紀念;但IB的漲價空間有限,只會隨整體威士忌市場起落。不過IB因為少了行銷包裝的成本,同年份的IB和OB,IB的價錢會比較便宜,買來自己喝比較不傷荷包。

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歷史悠久最老牌獨立裝瓶廠四大天王
威廉凱登漢德威廉凱登漢德William Cadenhead's 蘇格蘭最老的獨立裝瓶廠

1842年,George Duncan於蘇格蘭亞伯丁開始經營葡萄酒和烈酒的生意,後來他的姊夫William Cadenhead也加入行列,並在1858年George Duncan去世後接手公司,將公司改成自己的名字,是業界中歷史最悠久的IB廠商。 

William Cadenhead's過去一直由家族經營,直到1972年被擁有雲頂(Springbank)蒸餾廠的業主J&A Mitchell公司併購,因此營業據點移到了坎培爾鎮,裝瓶作業也在雲頂酒廠內進行,但仍維持創業至今的理念與傳統,堅持販售不添加焦糖、非冷凝過濾的單桶原酒。

 

高登麥克菲爾Gordon & Macphail  庫存驚人並買下酒廠的業界先驅格蘭利威70年
1895年以食品材料行之姿創立於蘇格蘭艾爾金的Gordon & Macphail,為家族經營公司,很早就投入IB的領域,與William Cadenhead's並稱業界雙雄,長年大量採購原酒,據說擁有超過一萬四千桶的驚人庫存,裝瓶的單一麥芽威士忌種類超過350個品項,包括許多稀有的高年份威士忌。1993年甚至買下了斯佩塞區的本諾曼克(Benromach)酒廠。

 

貝瑞兄弟Berry Bros. & Rodd英國皇室御用酒商
BBR
成立於1698年的Berry Bros. & Rudd(BBR),是英國倫敦最古老的葡萄酒和烈酒商,早在英王喬治三世在位時期(1760~1820),即開始供應英國皇室咖啡、茶葉和香料,1903年成為英國皇家認證酒商。BBR擁有豐富的酒藏,以品質優良著稱,如今在日本、香港和上海均設有據點。1923年推出順風(Cutty Sark)調和威士忌,至今依然是相當暢銷的品牌。1990年BBR還買下了格蘭路思(Glenrothes)單一麥芽威士忌的全球品牌行銷權。


 

鄧肯泰勒Duncan Taylor  稀有原酒庫存豐富

Duncan Taylor創立於1938年,在蘇格蘭格拉斯哥從事威士忌原酒買賣,1985年Euan Shang接掌公司,開始以自有品牌裝瓶行銷,擁有許多稀有的威士忌庫存。不同於其他同業,Duncan Taylor,為把關原酒品質,摒棄掮客式(Brokering)作法,堅持裝瓶及買賣的原酒必須是原廠蒸餾後即行購入儲存,只有不到5%的庫存是透過交換取得,絕不因客戶要求而買入裝瓶。除了頗受好評的單桶原酒,他們也擁有黑牛(Black Bull)頂級調和威士忌,屢獲國際大獎肯定。