第97期 清酒之美 日本最具指標性的清酒金賞

買受賞酒請認明:「平成25酒造年度 全國新酒評鑑會」

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文/黃瑜美 照片提供/ 本田商店(龍力)

 

關於日本全國新酒評鑑會的專題,我每年都會固定撰寫,因為這是日本清酒業的一件大事。日本全國新酒評鑑會是從西元1911年開始舉辦,由國立酒類綜合研究所及日本酒造組合中央會主辦,每年都是在廣島舉行,為日本國內最具指標性的評鑑會,主旨在提升釀造技術與品質,也是屬於「官方」的評鑑會。   

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認清是什麼比賽的金賞

今年是日本年號平成26年,但日本「酒造年度」的計算是從7月1日起開始計算到隔年6月30日。日本地酒(非機器製造)的酒造期大部分為10月至隔年春天,所以等於是從平成25年開始算「酒造年度」。因此今年平成26年的全國新酒評鑑會,都是以「平成25酒造年度全國新酒評鑑會」來發表。

各位讀者在選購今年的金賞受賞酒時,記得要認「平成25酒造年度全國新酒評鑑會金賞」的標示。因為最近有很多藏元喜歡在商品上標示「金賞受賞」,至於是在什麼比賽獲得金賞,有的沒有寫,不然就是參加一些歐美的酒類比賽獲得的金賞。

當然我對各種比賽都沒有太大的意見,只是在日本大家對「金賞受賞」的認知,就是會聯想到全國新酒評鑑會。

 

「日本酒フェア」不容錯過

今年是5月20日搶先在酒類綜合研究所網頁上公佈入賞及金賞,之後5月28日在廣島舉行釀造者的製造技術研究會,6月21日在東京池袋舉辦以一般民眾為對象的公開品酒會「日本酒フェア2014」。

品飲清酒有一段時間的讀者,如果想參加日本清酒業界的盛會,每年6月下旬由日本酒造中央會舉辦的公開品酒會「日本酒フェア」,是我最推薦的。收費雖要約1千元台幣,只供酒不供餐,但全日本8百多家酒造的自信作品齊聚於一堂,是不容錯過的。

這場品酒會的地點,每年都是選在東京都池袋地區的池袋太陽城,交通十分方便,購物點也多,資訊也在4月左右就會在「日本酒造組合中央會」的官網上公布。

 

今年「出品酒」香氣多變

酒造專門為了全國新酒評鑑會而釀的酒,日文稱作「出品酒」。今年各家出品酒的香氣比較多變,但整體來說,還是比較偏向類似蘋果的香氣,日本酒度較低,也就是口感偏甜一些。

酒類綜合研究所表示,今年各家藏元使用高香氣型的酵母技術十分純熟,無論是平穩的香氣、或是華麗的香氣,大多數的藏元都把香氣表現的很好。

不過,各家藏元比較苦惱還是原料米,兵庫縣「山田錦」的產量依舊不夠大家用,光是出品酒,無論是純米酒還是大吟釀,8成的原料米還是以「山田錦」居多,其次是「越淡麗」及「美山錦」。

 

百年來首位外籍評審!

今年出品酒大部分還是以大吟釀為主,以純米大吟釀、純米吟釀當出品酒的藏元偏少。因為對於酒類綜合研究所及日本酒組合中央會來說,評判清酒釀造技術的純熟度,還是覺得以大吟釀比較容易檢視出藏元的釀造技術。例如釀造用酒精的添加、以酵母來做香氣的調整,都是在釀造大吟釀時會碰到的課題,自然就比釀造純米大吟釀需要多點用心。

雖然每年都有風聲說要在全國新酒評鑑會,把純米大吟釀、純米吟釀的出品酒獨立出來另外評比,但依照現今日本酒造組合中央會的觀點,此事還是有得等了。

 

今年評鑑會的亮點就是有一位外籍評審,來自英國的菲利浦哈帕。他是日本全國新酒評鑑會103年的歷史中,第一位外籍評審。

菲利浦在日本酒界工作長達25年,從藏人開始做起,一直到7年前才以實力破除日本的「排外」風氣,當上京都玉川酒造的杜氏。

 

日本清酒界的獨特傳統

當然,日本全國新酒評鑑會並不是像一些歐美的清酒比賽,只要是有名品酒師就可以當評審。首先你一定要在日本國內的酒造工作多年、經驗豐富,作品在業界獲得好評,或者是長期鑑定清酒的國稅局官員、酒類綜合研究所教授才能勝任。

雖然日本酒界封閉,但有時覺得在這個業界大家所遵循、守護的那套傳統,其實也是日本清酒的美麗之處。近年來有些藏元致力於創新,酒瓶弄得跟法國葡萄酒一樣。個人認為如果什麼都要學歐美葡萄酒,反而破壞了日本清酒自己的那份獨特。

日本的清酒之美,我想各位讀者都能體會得出來,謝謝大家這期也翻到這一頁,我們下個月再會。