你所不知道的美加威士忌

文/柯翎肇 圖片/各代理商提供

美國威士忌的歷史相當悠久,例如Michter’s的建廠時間就可追溯到1753年,足足比〈美國獨立宣言〉還早23年。

不過根據已知的文獻記載,在1640年,一位名為Williem Kieft的荷蘭殖民地總督,就已不遠千里地從荷蘭運送了蒸餾器到紐約南方的史泰登島(Stetan Island),被視為是美洲新大陸釀製蒸餾酒的第一人。

美國威士忌的那些「特殊規定」

由於美國早期的新移民多以英格蘭、蘇格蘭、愛爾蘭人為主,因此原先也習慣性地想以大麥來釀製威士忌,然而因氣候與風土並不適合大麥生長,加上他們注意到印第安人會飲用一種玉米酒,因地制宜之下,美國釀酒的原料也就多以玉米和裸麥為主。

至於為什麼美國波本威士忌規定一定要用全新的橡木桶來陳年,據信是由當時十分強悍的桶匠工會(Cooper’s Union)與木材產業(Lumber Industry)向政府施壓,因而在1935年羅斯福總統任內,通過了〈聯邦酒精管理法〉(Federal Alcohol Administration Act.),規定美國波本威士忌必須使用全新製作的橡木桶陳年,以保障國內伐木業的發展與興盛。不過為了永續發展,也必須每伐一棵樹就要種下一棵新的樹苗。

美國橡木桶的編號

有時我們會看到一些美國威士忌的產品說明上寫著「使用4號橡木桶」,讓人不禁會想:4號橡木桶有什麼特別?總共有幾號呢?

事實上,這是以烘桶程度的多寡來編號,而且都是以重烘烤(Char)的方式處理,因為美國白橡木的水密性極佳,不用重烘烤的方式無法順利使它彎曲。

1號橡木桶是重烘烤15秒;2號橡木桶表示重烘烤30秒;3號橡木桶也是最常見的規格,是重烘烤35秒;4號橡木桶則俗稱「鱷魚皮」(Alligator Skin),重烘烤達55秒,會使木板表層如鱷魚皮一般燻黑並裂出若干紋路。

一般而言,烘烤程度愈低時,酒液中木質、辛香的風味會愈明顯;反之,烘烤程度較重時,就愈容易帶給酒體更多的焦糖、香草、香料風味。

波本威士忌的名稱由來

肯塔基州可說是波本威士忌的發祥地,為什麼會稱為「波本威士忌」,目前有許多說法:

有人認為是起源自紐奧良的一個叫作「波本街」(Bourbon Street)的港口。

也有人認為是在1785年的時候,肯塔基州從維吉尼亞州分裂出來獨立時,所設立的一個新的縣,以法國波旁王朝(Maison de Bourbon)命名。

一開始在桶上印刷”Old Bourbon”字樣時,只是為了表明產地,但最終卻成為了一個專稱。

 

產區:肯塔基州

波本威士忌:Williett威列特

台灣代理:布法羅洋行

Williett威列特是目前肯塔基州少數100%家族經營,且維持小批次釀製的波本威士忌酒廠,一天僅蒸餾60桶,並以80%波本威士忌、20%裸麥威士忌的比例進行分配。

這間成立於1909年的酒廠雖然規模甚小,但今年卻首度躋身「2019 Drinks International酒類年度品牌報告」中,美國威士忌的「十大趨勢品牌」(Top Trending Brands)的第7名!

代表酒款

威列特6年單一波本威士忌

Willett Pot Still Reserve 6 yrs Bourbon Whiskey

這款酒最吸睛之處,就是它仿照蒸餾器形狀燒製而成的瓶身。內裝的酒液有6年的酒齡,具有少許的皂味、太妃糖香氣,口感甜美但不膩,呈現出明顯的牛奶糖質地,餘韻溫和,有少許的焦糖甜感回湧。

產區:伊利諾州

芝加哥威士忌:KOVAL柯沃

台灣代理:隼昌

什麼?芝加哥也有威士忌?沒錯,這間酒廠就位於伊利諾州的芝加哥市北方,是2008年才創立的新酒廠。

KOVAL除了以小批次生產各式威士忌以外,也具備製作蒸餾器的技術,秉持著一起把市場做大的精神,至今已協助建造超過150間蒸餾廠,因而並被美國《Whisky Advocate雜誌》選為「美國十大最有影響力的威士忌酒廠」之一。

代表酒款

柯沃單桶四重奏威士忌

KOVAL Single Barrel Four Grain Whiskey

這款酒是將燕麥、大麥芽、裸麥與小麥四種穀物以一定比例混合後,再蒸餾而成的一款特殊產品,由於沒有任何一種穀物超過61%,因此只能稱為Four Grain Whiskey。

作為一間新興酒廠,KOVAL有意與傳統粗獷如西部牛仔的波本威士忌做出差異化,因此KOVAL旗下的產品常常呈現出優雅細膩的風情,這款四重奏威士忌正是如此,具有纖細高雅的木質調與微微的香料味,口感絲滑,水果糖般的甜味紛至沓來,餘韻略顯刺激,一絲隱約的甜味久久不絕。

 

裸麥掛帥 獨樹一格 

加拿大威士忌─3年熟成法規先驅

說到威士忌嘉年華,很多人最先想到的大概是艾雷島,但其實加拿大維多利亞威士忌嘉年華,同樣是威迷的年度盛事!每年1月中旬在溫哥華南方的維多利亞市舉辦,主辦單位還會頒發「年度最佳加拿大威士忌獎」(Canadian Whisky Awards)。

加拿大威士忌有自己獨特的地方,在品飲前先建立正確的認識,才能以比較客觀的態度去欣賞它。例如它很早就立法規定威士忌必須在橡木桶中熟成3年;早期多使用小麥,但裸麥(Rye,也稱黑麥)增添的風味更合加拿大人的胃口,因此漸漸地以裸麥為主要原料,不過其實小麥、大麥、玉米也都是很常見的釀造原料。

由於加拿大冬天嚴寒,穀物生長的質量相當好,這也反映在加拿大威士忌的風味上。若有機會品嚐它,建議清空成見,心態歸零,才能好好感受加拿大風土人文所欲訴說的故事。

產區:加拿大安大略省

Forty Creek酒廠

台灣代理:無

Forty Creek是由釀酒師John K. Hall在1922年成立,酒廠位於安大略省格里姆斯比,當地的古名"The Forty"就是酒廠名稱的靈感來源。穿過市中心的河距離尼加拉瓜瀑布僅40英里,如今這條河被命名為Forty Mile Creek。

代表酒款

Forty Creek 22 Year Old Rye Whisky

這款酒是2019年度最佳加拿大威士忌獎得主,使用100%的裸麥釀造,蒸餾於1996年,純手工裝瓶,只裝了102瓶。

一位評審盲飲這款酒時的筆記這樣寫著:「在穀味的基礎上有著豐富的果香,像是香蕉、香料蛋糕,還有些茴香籽與濃郁的橡木氣息。口感乾淨,有著像是葡萄乾、杏桃乾的乾果香氣,以及少許的茴香和白胡椒。」