比「印度神油」更神奇!

印度威士忌的「世界奇蹟」

文/柯翎肇、劉冠廷 圖片/各代理商提供及酒訊資料庫

若要問世界上哪個地方的人最愛喝威士忌,你可能會猜是蘇格蘭?或是美國?好像台灣也有點機會,但其實:是印度。

印度人平均每年會喝掉15億公升的威士忌,而美國只有4.62億公升而已。然而,印度國內的威士忌大多粗製濫造,令人望而生畏。

儘管如此,仍然有極少數酒廠如Amrut雅沐特、Paul John約翰保羅及Rampur蘭普爾等,堅持做出高品質威士忌進軍世界市場。他們近年來在國際間大放異彩,不僅於各大比賽榮獲佳績,更在Jim Murray的《Whisky Bible威士忌聖經》中屢獲高分。

產區:印度卡納塔克邦

Amrut雅沐特

台灣代理:豪邁國際

Amrut雅沐特成立於1948年,酒廠座落於海拔3,000英尺高的德干高原之上,終年氣候乾爽宜人。釀酒使用的象泉河(Sutlej)之水來自喜馬拉雅山融雪;大麥則使用印度北部產的六稜大麥,它的出酒率遠低於主流品種,釀製難度極高,不過雅沐特仍然成功克服各種問題,製造出的威士忌香氣層次豐富多變,別具風格。

代表酒款

雅沐特「融合」單一麥芽威士忌

Amrut Fusion Single Malt Whisky

這款酒使用75%的印度六稜大麥,加上25%自蘇格蘭運來的泥煤二稜大麥,在雅沐特廠內發酵、蒸餾後釀製入桶熟成。

嗅聞時感受最明顯的是李子蜜餞、酸梅湯的香氣;入口結構飽滿扎實,些許泥煤氣息纏繞著香草、卡士達醬,與牛奶巧克力的味道,餘韻則是一絲木桶味伴隨著豐富的辛香料氣息。

 

產區:印度果亞邦

Paul John保羅約翰

台灣代理:橡木桶洋酒

Paul John保羅約翰成立於1992年,不過一直到2004年才全力發展世界級水準的單一麥芽威士忌。使用的同樣是印度產的六稜大麥,不過,他們是直接向蘇格蘭的亞伯丁和艾雷島進口泥煤,在印度自行燻製泥煤大麥。

目前世界40餘個國家,均可見到Paul John的蹤跡。同時,由於保羅約翰品質優異,使得它成為第一間被蘇格蘭麥芽威士忌協會(SMWS)裝瓶的印度酒廠,酒款編碼分別是134.1、134.2。

代表酒款

保羅約翰重泥煤單一麥芽印度威士忌

Paul John Peated Select Cask Single Malt India Whisky

這款酒的麥芽使用來自艾雷島較高酚值的泥煤燻製,在香氣上會有與艾雷島威士忌相似的熟悉感:煙燻味、麥芽甜味和瀝青味,但間中出現的淡淡辛香料味,卻與蘇格蘭威士忌大異其趣。入口酒精感十分雄壯,有著焦糖、瀝青、堅果與可可的風味。餘韻是極為悠長的泥煤氣息,點綴著隱約的橘子果醬甜味。

囊括全球「威士忌」銷量前4名 印度的世界第一!

近年印度威士忌的崛起吸引了台灣消費者關注,但進一步了解後,才會驚訝地發現,像雅沐特和保羅約翰這樣正規製酒的酒廠,竟然是印度的「稀有動物」,事實上,大多數酒廠都是以甘蔗糖蜜(Molasses)為製造威士忌的主要原料!

根據Drinks International的烈酒品牌報告,2018年世界銷售量排名前4名的威士忌,都是台灣人沒有聽過的印度品牌,直到第5名才由我們熟悉的蘇格蘭威士忌品牌Johnnie Walker約翰走路拿下。

佔據世界第一名寶座的品牌,叫作Officer’s Choice,已經以霸主的姿態在排行榜蟬聯多年。它的秘密是什麼?真的如此好喝嗎?

 

Officer’s Choice

全球銷售量無人能及

由印度Allied Blenders & Distillers推出的Officer’s Chioce系列威士忌,擁有相當多款風味,以低廉的價格,年輕化的品牌形象和包裝,成功打入中產階級市場,成為印度最受歡迎的威士忌品牌。2017年銷量3200萬箱(每箱為12瓶,即3億8千4百萬瓶)。

系列中以Officer’s Choice藍牌和黑牌最為知名,並且擁有相當多種容量可供選擇,前者主打蘇格蘭威士忌和「印度威士忌」的完美融合;後者則擁有蘇格蘭高地和斯貝賽的威士忌原液,並充滿煙燻氣息。

 

McDowell’s No.1

年銷破3億瓶的「大老二」

由國際酒業集團Diageo帝亞吉歐和印度United Spirits聯合推出的品牌,早期以白蘭地較為知名,直到1968年推出McDowell’s No.1Reserve威士忌,作法同樣是由蘇格蘭威士忌和印度威士忌調配而成。2017年銷量2660萬箱(3億1920萬瓶)

 

Imperial Blue、Royal Stag

雙雄合璧超越第一

銷售量分別占據世界第三、四名,且同樣隸屬於國際酒業集團Pernod Ricard保樂力加的這兩個品牌,第三名的Imperial Blue在印度推出一系列創意廣告,以及與寶來塢明星的合作,都獲得了巨大回報,2017年銷量達1900萬箱(2億2800萬瓶)

位居第四名的Royal Stag,是印度第一個強調不使用人工香料和回收空酒瓶再裝酒的威士忌品牌,主要由蘇格蘭威士忌和印度威士忌調配而成。2017年銷量1870萬箱(2億2440萬瓶)。

糖蜜威士忌 印度它最夯

在印度,威士忌是相當受到歡迎的酒類,然而進口威士忌關稅極高,價格相對高昂,又因印度糧食供應不足,穀物較少用於製作威士忌,且大麥僅在北方靠近邊境才有種植,因此最易取得又便宜的甘蔗糖蜜,就成了因地制宜的威士忌原料。

多數酒廠會使用大部分的糖蜜酒精,加上較少的穀物威士忌,或是少量的進口蘇格蘭威士忌混調出售。這樣的產品其實並不符合歐盟對威士忌的定義,因此在歐洲僅能以蒸餾酒(Spirit Drink)為名銷售,但得益於低廉的售價和龐大的消費人口基數,印度的「威士忌」始終穩居世界銷售冠軍寶座。

若有機會去一趟印度,不妨嘗嘗看這特別的「甜蜜」滋味!