超乎想像的日本威士忌 真的百無禁「忌」?

赴日賞櫻時 不妨試試看

從水楢桶熟成到純米釀製……

文/柯翎肇、劉冠廷 圖片/羅啟仁、各代理商提供

日本威士忌近幾年可說是愛酒者的新寵,不僅在台灣市場的售價頻破新高,有酒齡標示的酒款更是一瓶難求,但你可能不知道的是,一向以嚴謹聞名全球的日本人,對於威士忌的定義與製造規定,卻出乎意料地寬鬆。

製造規範 出乎意料地寬鬆

簡單來說,只要在日本國內生產就可以印上日本威士忌的標示,而且僅須含有10%原酒,其他90%包含烈酒或酒精濃度45%以上的原料酒精,也能稱為威士忌。

至於威士忌在橡木桶中的熟成時間,日本法令也只有規定在「蒸餾後或混合原料時」需要使用,且時間長短完全沒有規範!甚至向國稅局申報製程時也沒有任何限制,即使是混調的原料也一樣,可以說只是「通報」而已。

如此寬鬆的規定,使得日本威士忌的品質參差不齊,全靠業者的良心與自我要求。下次到日本玩的時候,可別看到ウイスキー(Whisky)就興奮地想試一下,建議還是選擇有名氣的大牌子比較妥當。

本期《WSD酒訊雜誌》將從日本眾多酒廠中,挑選循正統做法製作的威士忌進行報導,其中前2個品牌也是由日本規模最大,以及最有聲望的威士忌酒廠所製作。

 

產區:京都

Yamazaki山崎

台灣代理:三得利

三得利公司的創辦者鳥井信治郎,當年在選址建廠時,希望將酒廠建在交通方便的京阪地區,最後看上的是氣候與斯貝賽相近的山崎,此區水源被喻為「名水百例」之一,也是日本茶道始祖「千利休茶室」的發源地,風土環境可謂得天獨厚,這也是日本第一座正統的威士忌蒸餾廠。

代表酒款

山崎12年單一麥芽威士忌

Yamazaki 12 Year Old Single Malt Whisky

這款酒使用日本特有的水楢木桶熟成,香氣淡雅迷人,其中特殊的線香味,更是予人漫步在神社庭園的聯想。這款暢銷多年的酒款,2002年曾獲ISC金獎,隨後又被Jim Murray在《威士忌聖經》中給予97.5高分,並讚歎其為「近乎完美」(Near Indescribable Genius)。

品飲時可以嗅聞到梅乾、蜂蜜與麥香,點綴著淡淡的日本線香氣息,入口圓潤,帶有櫻桃、香草奶油等甜味,餘韻溫暖深邃。

 

產區:北海道

Nikka Yoichi余市

台灣代理:三商行

余市是由「日本威士忌之父」竹鶴政孝一手創辦,酒廠選址在北海道,是因為他認為此地的風土氣候與蘇格蘭十分相似,也必能做出如同蘇格蘭般醇美的威士忌。

余市的主要特色是大量使用處女桶,這不僅與風味渾厚的新酒相得益影,二者的交互作用,也產生了令人驚豔的效果。

代表酒款

余市單一麥芽威士忌

Nikka Yoichi Single Malt Whisky

由於目前余市跟宮城峽所有的年分產品均已停產,因此現在市面上只有無年分的酒款比較容易取得。

它的果香十分豐富,並帶有麥香味,入口酒精感雄壯不失圓潤,有香草與果香氣息,餘韻發展為甘草味,並有一縷甘甜味回湧。

 

產區:沖繩

Kujira鯨

台灣代理:鎔禾國際

Kujira鯨威士忌是久米仙酒造所生產的「純米威士忌」,這間酒造在1952年就以釀造泡盛而聞名,不過一直到1989年才開始嘗試威士忌製作,並將泡盛置於橡木桶中熟成,試圖為日本的威士忌開啟一條全新的方向。

代表酒款

鯨20年單一穀物琉球威士忌

Kujira 20 Year Old Single Grain Ryukyu Whisky

這款酒使用的原料是Indica Rice秈稻(即台灣俗稱的「在來米」),蒸餾後即放入肯塔基波本桶中陳放達20年之久。因為它是發芽大麥以外的榖糧類蒸餾入桶製作,在定義上可被歸類為榖物威士忌。

它的香氣非常特別,在清新的薄荷、草本氣味中湧現著李子果香,入口輕盈平衡,帶有香草、香料與淡淡的燻木味,餘韻以甘草、白胡椒為主,收尾乾爽。

近年隨著輕井澤、山崎、余市等知名威士忌行情一再漲升,日本威士忌儼然成為高檔酒的代名詞。然而所有的日本威士忌都那麼棒嗎?

日本威士忌雖然從工序到蒸餾哲學都承襲自蘇格蘭,但國內除了酒稅法之外,竟沒有任何相關法規可供依循,包括原料、調配工序、熟成時間和容器限制,通通沒有規範!換言之,所謂「日本威士忌」其實並不存在精確定義,幾乎是酒廠說了算!

不過在日本釀造威士忌也不是真的百無禁忌,比如以米或大麥等穀物為原料,使用麴將澱粉轉化為糖,在不鏽鋼槽蒸餾的燒酎,就無法在日本國內使用威士忌的標示。不過有趣的是,只要它在橡木桶中熟成過,就能以威士忌為名在美國出售。

以下介紹幾款「非典型」日本威士忌,它們翻轉了傳統和創新的疆界,別有一番風情。

AMAHAGAN 蘇格蘭與日本混血兒

由全日本規模最小的長濱蒸餾所推出的AMAHAGAN World Malt Edition No.1,調和了進口的蘇格蘭麥芽威士忌,和自家蒸餾出來的麥芽新酒(New Make);它的瓶上標示是「World Malt」,而非日本威士忌(Japanese Whisky)或調和威士忌(Blended Whisky)。

KIKORI Whiskey 吟唱「老美愛大米」

以100%大米製成的KIKORI Whiskey,主攻美國市場,因此連威士忌的英文也是美國慣用的”Whiskey”。

它使用不鏽鋼槽蒸餾器,分別在美國橡木桶、法國橡木桶和雪莉桶中陳年3年,因使用橡木桶陳年之故,和傳統燒酎風味區別頗大,酒體輕盈,果香優雅。

 

Fukano Whisky 各種桶味的燒酎?

燒酎酒廠深野酒造推出的Fukano Whisky,以稻米為原料,再使用不同種類的橡木桶過桶和陳年,目前已知使用過全新橡木桶、波本桶、Oloroso雪莉桶,並根據用桶的不同,推出多種版本的產品。