「地迴酒」Vs.「地方美酒」

 地酒的魅力何在?

文/老瓜、圖/本刊資料庫、酒藝商貿、久利酒藏提供

在日本酒蔚為風潮的現今,「地酒」似乎對於消費者有種特別的魔力,就像在威士忌酒標上看到「小批次生產」的興奮感一般,但在「地酒」這個詞出現的最初,其實是帶有貶義的形容呢!

日本酒中的「地酒」一詞,一直以來都沒有明確的定義,總是會聽到各式各樣的自行解讀例如:「地方酒」、「地區酒」、「接地氣的酒」、「地方限定酒」等等。

「地酒」的名稱最早起源於江戶時代,當時釀酒的主要地區都在近畿一代的灘(現今兵庫縣)與伏見(現今京都府),由於是天皇所在地,因此被尊稱為「上方」,在當時也被認為是頂尖的日本酒。但喝酒大戶多是在江戶幕府的將軍們,因此「上方」所釀的酒,因為必須運「下」去江戶,而被稱為「下酒」,而「下酒」以外其他地區所生產的酒,就被稱為「地迴酒」,稍微有點次等酒的意思,用詞經過時間推移演變成了「地酒」。

直至到昭和四十年代(約西元1974年左右)以前,「地酒」其實並沒有帶給人太好的印象,因此在台灣有經過日本文化薰陶的長輩,大多對「地酒」較少有正向看法。

「地酒」風潮來臨

在日本有許多酒造動輒都是百年的歷史,但從前的略帶貶義的「地迴酒」,又是怎麼轉變為現今蔚為風潮的「地方美酒」呢?

從歷史因素看來,自二戰後日本的政經結構改變,人們開始接受西式飲食、經濟轉型出口,勞動人口比例大幅下降,市場上更是充斥著許多舶來酒品競爭,直到昭和年代末期(1980年代)碰上了日本泡沫經濟時期,清酒這類非民生用品的市場更是大幅萎縮。根據日本國稅廳的統計年報資料,昭和45(1981),全國清酒銷量不到160萬公升,至平成20(2008)更下降至70萬公升。

而這正是「地酒」風潮來臨的契機,許多原本偏安一隅、過去只要賣給方圓數里內消費者就能過活的中小型酒造,為了自救,開始了自強運動,為了擴大銷量,酒造開始強調在地的風土、米、水特色,強調差異性,並進行量少質精的飢餓行銷,開始說故事給更多其他區域甚至是海外的消費者聽,所以「地酒」開始變成了「地方美酒」、「帶有地區特色的酒」。

因此到了現在,說到「日本地酒」,就像台灣人說著「嘉義火雞肉飯」、「彰化肉圓」、「淡水阿給」的感覺一般,有著強烈的在地名產感。

本文出自酒訊雜誌第134期 清酒迷什麼?