瑞典精釀新星BOX威士忌 廠長兼調酒師

瑞典精釀新星BOX威士忌 廠長兼調酒師

Roger Melander打造完全透明的酒廠!

 

瑞典BOX盒子單一麥芽威士忌,是一間極具實驗精神、透明開放的酒廠,行家絕不可錯過的北歐精品級威士忌!

隨著蘇格蘭威士忌在全球市場暢銷,歐洲新興的精釀威士忌蒸餾廠也紛紛設立,瑞典BOX盒子就是其中最具知名度的一間,廠長兼調酒師Roger Melander日前首次訪台,對台灣的威士忌愛好者分享BOX單一麥芽威士忌的秘密。

 

從木盒工廠變成蒸餾廠

BOX酒廠成立於2010年,位在瑞典首都斯德哥爾摩北方480公里的小鎮Bjärtrå,剛好穿越北緯63度線,是全球位置最北的威士忌酒廠之一。

這裡夏天最高溫達攝氏35度,冬天最冷為零下30度,溫差非常大,是世界上唯一在溫度變化超過60度酒窖中熟成的威士忌,造就難以複製的獨特風格。

酒廠原址在19世紀是製作木盒坯料的工廠,被稱為「BOX Manor Estate」,後來曾改建為發電廠,在廢棄多年後,被改建為威士忌蒸餾廠;為延續廠房的歷史特色,因此就將酒廠命名為BOX Distillery。

酒廠旁的安格曼河(Angermann River),提供酒廠純淨的冷卻用水。廠長Roger Melander就住在一河之隔的對岸,每天開一艘小艇上下班,冬季河面結冰就走路到酒廠。

 

酒廠靈魂人物Roger Melander

Roger 是酒廠的靈魂人物,他不僅是廠長,也是調酒師、蒸餾師,因為過去7年整間酒廠只有他一個人,憑藉一股熱情,校長兼撞鐘,糖化、發酵、蒸餾、裝桶、調酒、裝瓶貼標……所有工作他一手包辦!

他原本是一位機械工程師,第一次嘗到麥芽威士忌是13歲,但直到30歲那年,他喝了艾雷島Lagavulin樂加維林16年單一麥芽威士忌,才開始瘋狂愛上威士忌,不僅專程到蘇格蘭參觀酒廠,還曾到Bruichladdich布萊迪酒廠實習,接受製酒的相關訓練。2010年他決定將興趣變成工作,擔任BOX的釀酒師。

 

風味至上 不追求出酒率

BOX酒廠擁有兩個儲麥槽,分別儲存無泥煤和重泥煤的麥芽。無泥煤麥芽是瑞典的啤酒麥芽,並使用啤酒酵母發酵,雖然出酒率較低,每公噸385公升純酒精,但味道較豐富,可以做出富含果香和麥香、偏日本風格的清新威士忌。

泥煤麥芽的酚類含量平均40 ppm,有來自比利時的麥芽(出酒率每公噸375公升),也有來自蘇格蘭的麥芽(出酒率每公噸400公升),使用的泥煤產地不固定,做出來的泥煤威士忌風格有時類似Coal Ila卡爾里拉,有時則接近Springbank雲頂,「因為我不想刻意模仿任何酒廠的風格。」Roger說。

Roger表示,起初無泥煤和泥煤麥芽的比例為1:1,目前調整為8:2,未來會再減少泥煤麥芽的比例,降至9:1的比例。

 

低溫糖化 長時間發酵

酒廠擁有一座1.5噸的半萊特糖化槽,每批次糖化1.25噸麥汁,一周5個批次低溫糖化;廠內有三座8,000公升的不鏽鋼發酵槽,實際只會使用6,300公升,每批次蒸餾僅使用一半的發酵酒汁,發酵時間長達72~92小時,且長年溫控,以獲得穩定的發酵結果。

目前有一對銅壺蒸餾器,初餾器為標準洋蔥型,林恩臂向下傾斜7.5度,容量3,800公升,每次充填酒汁3,150公升。烈酒蒸餾器的頸部有沸騰球造型,容量2,500公升,每次充填低度酒1,600公升。

由於兩次蒸餾的時間花費超過11個小時,所以過去7年,Roger每天工作16小時,而且每週工作7天,非常辛苦!不過今年終於請到一位新員工來分擔工作,另外也添購了自動裝瓶機,讓他的每天工時得以減少到12小時。

目前BOX的年產量約10.2萬公升純酒精,預計2018年8月將擴充一倍的產能。Roger會將新酒加水稀釋到60%的酒精濃度入桶熟成。目前2座酒窖約有4,000桶庫存,其中1,000桶是40公升的小型橡木桶,第3座酒窖明年也即將完工。

 

零秘密酒廠 產品資訊全公開

Roger雖然很喜歡蘇格蘭威士忌,但他認為蘇格蘭都用同一套方法在製酒,因此他決定用各種不同方式製作BOX威士忌,推出了很多極具創意的實驗性產品。

值得一提的是,大部分的酒廠都將產品資訊視為商業機密,不願透露太多細節,但BOX則完全相反,所有產品的生產履歷在官網上都有,而且鉅細靡遺,毫無保留。

Roger表示:「BOX威士忌沒有秘密,任何資訊都是可以公開的,我們也歡迎大家來酒廠實習,只要能讓更多人了解如何做威士忌,我就覺得很快樂了。」

 

BOX 2nd Step Collection 03 Single Malt Whisky

酒精濃度:51.3%

使用泥煤含量平均38.6 ppm的麥芽為原料,在首次填充的波本桶、全新美國橡木桶、全新匈牙利橡木桶中熟成5.2年以上,散發濃郁泥煤、皮革、香草、青蘋果的味道。

BOX Virgin American Oak Single Malt Whisky

酒精濃度:50.8%

45 ppm的重泥煤威士忌,先在130公升的波本桶熟成4.5年,再換到40公升的全新美國橡木桶熟成8個月,帶有煙燻火腿、西洋梨、成熟香蕉、營火灰燼的風味。

Box PX Sherry FinishSingle Malt Whisky

酒精濃度:56.7%

這是一款專門為台灣開發的酒款,使用無泥煤麥芽為原料,在波本桶中熟成4年以上,再換到55公升的美國橡木Pedro Ximénez雪莉桶熟成12個月,充滿討喜的葡萄乾、柑橘、黑巧克力和辛香料味。

Box Quercus Single Malt Whisky

酒精濃度:50.8%

BOX的新產品,Quercus是拉丁文「橡木」的意思。使用無泥煤麥芽為原料,先在波本桶中熟成4年以上,再換到全新瑞典原生歐洲紅橡木桶熟成7個月。