酒訊雜誌第124期 萃取最珍貴的第一次 甘美圓潤 初次雪莉桶威士忌

萃取最珍貴的第一次

甘美圓潤 初次雪莉桶威士忌

 「初次雪莉桶」(First fill Sherry Cask)究竟有什麼獨特之處?
它為何會如此珍貴稀有?

 文/林政緯 圖/本刊資料庫

橡木桶是決定威士忌風味的重要關鍵,唯有最好的橡木桶,才能成就最好的威士忌。然而,現在酒廠想要拿到優質的西班牙雪莉桶來熟成威士忌,已經越來越不容易了。

 

得來不易的雪莉桶

由於全世界只有西班牙南部的赫雷斯(DO Jerez)及蒙地亞-莫里萊斯(DO Montilla- Moriles)等少數產區可以生產雪莉酒,加上近年來全球的雪莉酒飲用人口越來越少,使得雪莉酒的產量也逐漸減少,導致雪莉桶的取得日漸不易。

尤其是台灣消費者對於雪莉桶有極度的偏好,市場上暢銷品牌麥卡倫雪莉桶系列就是一例,但優質的雪莉桶卻相當少見,所以雪莉桶的產量更彌足珍貴,不僅稀有,更必須在乎品質。

 

珍貴無比的初次雪莉桶

雖然用來熟成威士忌的橡木桶可以重複使用多次,但橡木桶每用一次,橡木內含的各類香氛物質就會被溶出一次,隨著使用次數的增加,橡木桶的活性也隨之降低,對威士忌風味的影響力也就越低。比較重視品質的酒廠,橡木桶只會使用二次,因為用到第三次的時候,桶子的活性已經疲乏,失去最佳的熟成效果了。

而所謂的「初次雪莉桶」,指的就是第一次用來熟成威士忌的西班牙雪莉桶,桶陳的效果最強,能夠賦予威士忌最豐富濃郁的風味,熟成後的酒液顏色也較深。因此在雪莉桶威士忌重度愛好者的眼中,風味香甜的初次雪莉桶威士忌,簡直就是無上的極品。